El “Vagabundo de Dios”, camino a los altares



Los soldados de Mugabe capturaron a Bradburne, un misionero inglés, veterano de la Segunda Guerra Mundial, que había servido como cuidador de la colonia de leprosos de Mutemwa desde 1969. Fue asesinado

La causa de beatificación de John Bradburne, el “Vagabundo de Dios”, avanza. Bradburne sirvió a los leprosos de Rhodesia antes de ser asesinado durante la guerra civil del país en 1979.

Los hechos
Tras quince años de guerra intestina, en 1979, Rhodesia estaba vislumbrando el fin de la batalla entre el gobierno, de la minoría blanca, contra las alas militares de dos partidos nacionalistas africanos, incluida la Unión Nacional Africana de Zimbabue, dirigida por Robert Mugabe.

Aunque no se les había dicho que lo hicieran, algunos de los soldados de Mugabe capturaron a Bradburne, un misionero inglés, veterano de la Segunda Guerra Mundial, que había servido como cuidador de la colonia de leprosos de Mutemwa desde 1969.

Los rebeldes lo llevaron ante su comandante, quien los reprendió por su acción. Ellos respondieron que su prisionero debía ser asesinado porque “era blanco” y por lo tanto “un opresor”.

El comandante respondió que su prisionero era conocido y amado en el distrito circundante por la fidelidad con la que había servido no solo a los leprosos, sino a los pobres de la zona. Además, matar a un civil blanco reduciría la ira de los servicios de seguridad nacional, lo último que necesitaban en esta etapa de la guerra.


El comandante y sus hombres discutieron durante horas. Finalmente, el comandante exigió la liberación del prisionero y lo envió, aparentemente a su casa, bajo vigilancia.

Fue la noche del 5 de septiembre, y mientras los soldados escoltaban a Bradburne de regreso a Mutemwa, que su líder decidió desobedecer al comandante. Empujaron a Bradburne a un lado del camino de tierra hacia la maleza junto a un río.

Allí, evidentemente sabiendo lo que venía, el prisionero se arrodilló por un rato. Entonces, cuando comenzó a levantarse, el líder dio la señal a uno de sus hombres. Ese hombre vació su AK-47 en la espalda de Bradburne.

Escuchar la muerte de un santo
Los soldados de Mugabe informaron, más tarde, que en ese momento escucharon hermosos cantos. Ante el temor de que los aldeanos estuvieran cerca, huyeron, dejando el cuerpo del “Vagabundo de Dios”, aunque su intención era enterrarlo donde nadie lo encontrara.

Volvieron más tarde por la noche. Al principio hubo silencio. Luego, a medida que se acercaban al cuerpo, el canto comenzó de nuevo, más fuerte y aparentemente más cerca que antes. Nuevamente los rebeldes huyeron.

Posteriormente volvieron por última vez. Esta vez, tres luces rodearon el cadáver de Bradburne y ascendieron al cielo nocturno, una roja, otra blanca, la última azul, y cuando las tres se levantaron, se fusionaron en una sola luz. Asustados, los soldados salieron del lugar, dejando a la gente encontrar el cuerpo del misionero después del amanecer.

¿Quién era este hombre?
John Bradburne nació en 1922 en Inglaterra. Fue hijo de un vicario anglicano. Después del inicio de la Segunda Guerra Mundial, recibió una comisión en el ejército británico, primero con los Gurkhas .

Más tarde, fue asignado y terminó la guerra con los famosos Chindits en Birmania. Fue en el ejército cuando Bradburne comenzó a desarrollar una relación más profunda con Cristo a través de la Virgen, y se encontró con el futuro sacerdote jesuita John Dove, quien iba a desempeñar un papel decisivo en su vida.

Después de regresar a casa, se acercó cada vez más a la Iglesia Católica, a la que se unió en 1947. Durante los años siguientes, sirvió en varias iglesias, casas y monasterios, tanto en su tierra natal como en Jerusalén e Italia.

Coqueteó con unirse a varias órdenes religiosas, incluidos los cartujos, los benedictinos y la Congregación de Nuestra Señora de Sión, que en ese momento estaba dedicada a la conversión de los judíos.

Alma vagabunda
Ninguno de estos movimientos sació el anhelo. Buscaba el silencio y el espacio para vivir solo, en contemplación con Cristo. En 1962, escribió a su amigo el jesuita Dove, estacionado en Rhodesia, preguntando si había “una cueva en África donde pueda rezar”.

Fue allí y en 1969, cuando John visitó la colonia de leprosos en Mutemwa (que significa “Estás aislado”), a 90 minutos en automóvil de la capital de Harare. Había encontrado su hogar.

Se mudó a la colonia y comenzó su servicio a los leprosos que duró una década. Sus asistidos estaban a menudo hambrientos y siempre incomprendidos. Al igual que la Santa Teresa en Calcuta, bañó a los leprosos, los alimentó cuando perdieron sus extremidades, y los atendió y sostuvo mientras morían.

Dirigió el edificio de su capilla y, para cada misa, cargó a algunos de los leprosos más discapacitados en un carro dibujado a mano que se parecía a una camioneta pickup plana.

Anticipándose a la carta de 1974 de San Pablo VI, “Jubilate Deo”, John enseñó a los leprosos un repertorio básico del canto gregoriano, para que en la fealdad de sus vidas tuvieran algo hermoso en la Misa.

El final del camino
En 1979, la guerra en Rodesia había llegado a la región que rodea a Mutemwa. Misioneros y trabajadores humanitarios católicos, entre ellos cuatro jesuitas, tres hermanas dominicanas y una doctora italiana que viajaban en una ambulancia, fueron emboscados y asesinados.

Los amigos instaron a John a huir, pero él se negó a dejar a su “familia”. Así es como los rebeldes lo encontraron en su pequeña cabaña en septiembre de ese año. Después de capturarlo y llevarlo a su campamento, los militantes se burlaron de él y trataron de convencerlo de que se acostara con una chica que era seguidora del campamento.

También intentaron hacerle comer desechos humanos. Al día siguiente lo interrogaron. Como Nuestro Señor ante Pilato, sus palabras fueron pocas. Principalmente se arrodilló en oración.

En el funeral de John, en la catedral de Salisbury (Harare), tres gotas de sangre aparecieron debajo de su ataúd. Esto preocupaba tanto al enterrador, que hizo que revisaran el cadáver ante los testigos administrativos, después del servicio.

No había señales de sangre dentro o fuera del ataúd, y las heridas de Bradburne estaban secas. Este incidente ha sido verificado por numerosas fuentes.

Cada año, hasta 25.000 personas asisten a un servicio conmemorativo en honor de John Bradburne en Mutemwa. Varias curaciones milagrosas han sido atribuidas a su intercesión.

Su sobrina Celia Brigstocke formó la Sociedad en Memoria de John Bradburne para promover la causa de beatificación de su tío y alentar al Vaticano a respaldar el esfuerzo.

*Con información de Catholic World Report*
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