Los “justicieros” contra inmigrantes resurgen en frontera suroeste de EEUU

Los estados del suroeste de Estados Unidos limítrofes con México tienen una larga historia de grupos paramilitares que dirigen sus baterías en contra de los inmigrantes hispanos

La detención, por parte de agentes federales estadounidenses de Larry Mitchell Hopkins (alias Johnny Horton Jr.), un hombre de 69 años de edad y uno de los líderes del grupo paramilitar Patriotas Constitucionales Unidos (United Constitutional Patriots, UCP) ha vuelto a poner en la palestra la larga historia de grupos paramilitares de ultraderecha que actúan en contra de los inmigrantes provenientes del lado mexicano.

El arresto de Hopkins fue anunciado por el fiscal general de Nuevo México, Héctor Balderas, luego de que el grupo detuviera extrajudicialmente a cerca de 200 inmigrantes, la mayoría familias con niños pequeños, que ya habían cruzado la frontera cerca de Sunland Park, en el Estado de Nuevo México, teatro de operaciones del grupo.

Además de acorralar a las familias que iban con la intención de solicitar asilo en Estados Unidos, personas de los UCP hicieron circular un largo video de cómo trataban a los inmigrantes y cómo los entregaban ellos mismos a la Patrulla Fronteriza.  Según Balderas, Hopkins enfrentará cargos de posesión de armas de fuego y, probablemente, de secuestro e usurpación de funciones (se hacía pasar por policía, miembros de fuerzas armadas o funcionario federal).

Nuevo México, Arizona y California, los estados del suroeste de Estados Unidos limítrofes con México, tienen una larga historia de grupos paramilitares que dirigen sus baterías –bajo el paraguas del patriotismo y la defensa de los intereses de raza—en contra de los inmigrantes hispanos, primero mexicanos y ahora que ha decrecido notablemente la migración de éstos, de centroamericanos que viajan en “unidades familiares”, según la denominación de las autoridades fronterizas.

Los grupos de “justicieros” de la frontera estadounidense incluyen a una patrulla del tristemente célebre Ku Klux Klan creada en la década de 1970, hasta los Minutemen, que de ser colonos civiles que se organizaron de manera independiente para formar compañías de milicias durante la Guerra Civil, a cazar inmigrantes en la última parte del siglo XX.

Por lo demás, dos han sido los factores que, según los especialistas, han hecho resurgir este tipo de milicias paramilitares formadas por civiles: la exacerbación del sentimiento antiinmigrante como parte del esfuerzo de reelección que ha emprendido el presidente Trump en fechas recientes y el récord en detenciones recientes de migrantes centroamericanos (92.000 detenciones nada más en el mes de marzo).

“Desde hace tiempo, los paramilitares auto proclamados han operado a lo largo de la frontera con el propósito de detener el flujo de migrantes indocumentados a Estados Unidos. Sin embargo, el hecho de que se centren en la llegada reciente de familias, a quienes legalmente se les permite solicitar asilo y que por lo general se entregan de inmediato a los agentes de la Patrulla Fronteriza, ha sido objeto de críticas de los activistas de derechos humanos”, informó The New York Times en Español.

El rotativo neoyorquino también señaló que la gobernadora de Nuevo México, Michelle Luján Grisham, mencionó en una declaración que era “totalmente inaceptable” que las familias migrantes “sean de alguna manera amenazadas o estén bajo algún tipo de peligro cuando llegan a nuestra frontera”.  Y agregó: “Huelga decir que los ciudadanos civiles no tienen autoridad alguna para arrestar ni detener a nadie”.

Quizá la detención de Hopkins contribuya a disminuir la acción de estos “justicieros”, pero las declaraciones de otros de sus miembros hacen pensar que seguirán actuando hasta que se construya el muro fronterizo o hasta que las autoridades impidan el paso a inmigrantes, muchas familias que vienen huyendo de la violencia brutal de sus países y se encuentran con esta otra violencia directa en su contra.

Con información de NYT en Español

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