Artículos por "Parroquia Nuestra Señora de la Salud - Celaya"
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Mons. Benjamín Castillo Plascencia, Obispo de Celaya, presidió la celebración litúrgica con motivo de la fiesta patronal de la Parroquia Nuestra Señora de la Salud en la colonia Latinoamericana, administrando además el sacramento de la Confirmación, en la misa concelebrada de las 13:00 horas.



Desde 9 días antes, los fieles de esta parroquia habían vivido el novenario en honor de la Virgen de la Salud, además de la peregrinación anual que se realiza a Pátzcuaro, Michoacán, que es donde se venera la imagen original, considerada en la historia de la Iglesia en México, como la imagen más antigua d ela Virgen María hecha por mano humana en América.



El párroco de este lugar, Pbro. Gilberto Rico Gómez, expresó que a las 8:30 de la mañana de este sábado 6 de julio de 2013, se celebró la primera tanda de primeras comuniones, luego de un intensivo proceso de catequesis, donde padre sy padrinos recibvieron la preparación adecuada para la recepción de la Sagrada Eucaristía.



Luego, a las 10:00 horas, se realizó la segunda tanda de primeras comuniones, estimándosee en más de 100 niños los que se acercaron a la mesa del Señor a recibir por primera vez a Cristo Hostia.



A las 13:00 horas, en Misa Concelebrada, Mons. castillo Plascencia presidó la celebración litúrgica acompañado por el párroco, por el Vicario general dela Diócesis de Celaya, Pbro. Daniuel Huerta Ibañez así como por el Pbro. Leonel David Vargas Aguilar, párroco de la Santisima Trinidad y presidente del decanato de la Divina Providencia, asi como el diácono Andres Huerta Soria.



En su mensaje, el pastor diocesano reiteró el papel de María, en su advocación de salud de los enfermos, portadora de la verdadera salvación, Cristo.



Al final de la ceremonia, la fiesta popular con música, danza y diversos eventos que dieron v ida y colorido a esta parroquia erigida como tal hace 15 años por quien fuera el segundo obiuspo de la Diocesis de Celaya, Mons. Jesus Humberto Velazquez Garay, de feliz memoria.



El párroco agradeció a los fieles y al Consejo Parroquial asi como al equipo de catequistas el esfuerzo desplegado para hacer posible, con la ayuda de Dios, esta celebración anual que concentra a vecinos de las diversas colonias que componen esta parroquia.



Para disfrutar las imagenes haga click en los siguientes enlace:



Primeras comuniones Misa 8:30 horas

Primeras comuniones Misa 10:00 horas

Confirmaciones con el Sr. Obispo Misa 13:00 horas


1. El Símbolo de la serpiente

2. La jaculatoria de la Medalla Milagrosa

3. El símbolo de los rayos de luz

4. El símbolo de los dos corazones

5. Llamamiento a la juventud

6. El símbolo de la Cruz y la letra M

7. El símbolo de las doce estrellas

8. El mundo en las manos de María

9. El signo total de la Medalla Milagrosa

1. EL SÍMBOLO DE LA SERPIENTE



-El protoevangelio - La Virgen María - La lucha contra el mal



I. EXPOSICIÓN BREVE



La serpiente que vemos hollada por los pies de la Santísima Virgen nos lleva hasta los orígenes del mundo, en los que María aparece ya predestinada por Dios para ser la Madre de nuestro Salvador y para colaborar con él y con nosotros en la lucha contra el mal que trata de encadenar al mundo. María, pues, es la aurora misma de la salvación.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA



- El sábado 27 de noviembre, a las cinco y media de la tarde, en el momento de la oración, me pareció oír como el roce de un vestido de seda que venía del lado de la tribuna. Volviendo los ojos a aquel lado, vi a la Santísima Virgen cerca del cuadro de San José.



- La Virgen estaba de pie, vestida de blanco, estatura mediana, el rostro tan bello que me parecía imposible decir su belleza... Sus pies se apoyaban sobre la mitad de una esfera ... "y sobre una serpiente de color verdoso con manchas amarillas" ...



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTISIMA VIRGEN



A la luz del Nuevo Testamento y de la tradición de la Iglesia sabemos que la mujer nueva anunciada por el Protoevangelio es María y reconocemos "su linaje" (Gn 3, 15), su hijo, Jesús, triunfador de la muerte y del pecado.

Observemos, asimismo, que la enemistad puesta por Dios entre la serpiente y la mujer se realiza en María de dos maneras. Ella, aliada perfecta de Dios y enemiga del diablo, fue librada completamente del dominio de Satanás en su concepción inmaculada, cuando fue modelada en la gracia por el Espíritu Santo y preservada de toda mancha de pecado.

Además, María, asociada a la obra salvífica de su Hijo, estuvo plenamente comprometida en la lucha contra el espíritu del mal.

(L'Obsservatore Romano, n. 4, 26 de enero de 1996 - María en el Protoevangelio)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Libro del Génesis 3, 1.6.9-15

Libro de los Galatas 4, 4

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Cómo luchó María contra el mal? ¿Cómo lo haces tu?



2. ¿Cómo entró el pecado en el mundo?



3. ¿Cuáles son los pecados que ofrece el mundo, hoy?



4. ¿Cuál es el papel del cristiano en la sociedad, en el mundo que le rodea?



2. LA JACULATORIA



- Espíritu en la vida



I. EXPOSICIÓN BREVE



Millones de veces ha repetido el pueblo cristiano la Jaculatoria de la Medalla Milagrosa: "Oh María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrinos a tí". Esta jaculatoria nos habla de un don singuralísimo concedido por Dios a una persona de nuestra raza: el de la Inmaculada Concepción. Significa que María, en consideración a los méritos de Jesucristo su Hijo y por tanto en razón de la salvación que él llevaría a cabo, poseyó desde el primer instante de su existencia la vida divina de la gracia, y jamás se halló en ese estado que nosotros llamamos de pecado original, en esa culpabilidad universal en que todos los demás estamos metidos y que tiene su origen en el pecado del primer hombre al comienzo de la historia de la humanidad. En María, de esta manera, nos ha enaltecido el Señor a todos los seres humanos y, a la vez, nos ha propuesto un ideal de superación del materialismo de la vida y de la proclamación de la dignidad del verdadero amor.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



-Se formó un cuadro alrededor de la Santísima Virgen, un poco ovalado, donde había en torno estas palabras, escritas con letra de oro: "Oh María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a tí" ...



III. CATEQUESIS MARIANA DEL PAPA



En efecto, la pureza de María, que desde el primer instante de su concepción, en previsión de los méritos de Cristo, fue preservada de toda sombra de pecado, hace resaltar el esplendor y la plenitud de humanidad a que Dios había destinado al hombre en proyecto originario de la creación.

(Palabras del Papa a los miembros de la Academia Pontificia de la Inmaculada,

L'Obsservatore Romano, 22 abril 1994)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Evangelio de San Mateo 1, 18-23

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. María fue fiel a Dios. ¿Eres fiel a la Palabra de Dios, a lo que te dice a través de ella?



2. María fue escogida por Dios para cumplir una misión. ¿Te ha llamado Dios a tí? ¿Cómo le has respondido?



3. María fue pobre y humilde. ¿Cómo vives tu estas dos realidades en el mundo de hoy?



4. El mundo vive hoy en un gran materialismo, erotismo, hedonismo. ¿Cómo se pueden combatir



esos males?



3. EL SIMBOLO DE LOS RAYOS DE LUZ



-La llena de gracia - La mediadora - el "hágase"



I. EXPOSICIÓN BREVE



Uno de los distintivos más visibles de la Medalla Milagrosa son los rayos de luz que nacen de sus manos extendidas, símbolo de las gracias que Dios le ha concedido otorgar a todos los hombres que la invocan. María es de tal manera la llena de gracia que puede repartirlas a manos llenas.



Y nos enseña no sólo a pedir gracias, sino a vivir de tal manera que el Señor pueda concedér noslas por su mediación maternal.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



-El rostro de la Santísima Virgen era tan bello que no podría decir su belleza... De pronto vi en sus dedos anillos revestidos de piedras preciosas... que resplandecían por todas partes y llenaban toda la parte baja, de modo que ya no se le veían los pies ... En ese momento en que yo la contemplaba, la Santísima Virgen bajó los ojos mirándome, y una voz se hizo escuchar en el fondo del corazón, que me dijo: "Estos rayos son símbolo de las gracias que distribuyo a las personas que me las piden", ... Dijo también: "Las piedras de las que no salen rayos son las gracias que dejan de pedirme"..



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



María es también el modelo de la acogida de la gracia por parte de la criatura humana. En ella, la gracia misma produjo el "sí" de la voluntad, la adhesión libre, la docilidad consciente del "fiat", que la llevó a la santidad cada vez mayor durante su vida.

María es la que ha creído, como reconoce su prima Isabel. Esta fe le permite colaborar en la realización del plan de Dios, que, de acuerdo con las previsiones humanas, parecía "imposible"; y así llevó a cabo el misterio de la venida del Salvador del mundo.

(Catequesis del Papa, L'Obsservatore Romano, n.13 - 31 de marzo 1995 - La Santísima Virgen María y la vida consagrada)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Evangelio de San Lucas 1, 6-38

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Por qué se le llama a María la "llena de gracia"?



2. ¿Cómo es María "mediadora" de las gracias de Dios?



3. Dios por medio de su Hijo Jesucristo "nos obtuvo la salvación, el perdón de los pecados.



¿Eres consciente de esta gracia?



4. ¿Es tu oración de petición sólo personal o es también comunitaria?



4. EL SÍMBOLO DE LOS DOS CORAZONES



- La vida difícil - La oscuridad de la fe



I. EXPOSICIÓN BREVE



El símbolo de los corazones entre espinas y llamas que se ven en el reverso de la Medalla Mila- grosa, sugiere profundos sentimientos a nuestro corazón humano. Hay una espada que atraviesa, dolorosamente también para nosotros, el corazón de nuestra Madre. Quiere decir que, al igual que su Hijo, se hizo semejante a nosotros en todo menos en el pecado. Por eso tenemos la cer- teza de que nos acompaña al caminar, nos comprende y nos ayuda.



El anciano Simeón le habla a María en realidad de dos espadas: la espada de la contradicción que va a sufrir su Hijo, la que hará que unos caigan y otros se levanten, la que dejará patente lo que cada uno piensa; y la espada que atravesará su propio corazón.



La vida de la Virgen María fue como la de uno de nosotros, los problemas de cada día, dándonos ejemplo de certeza y de lucha en la inseguridad de la fe. Ella nos recuerda a Abraham, el padre de los creyentes, que inauguró la Antigua Alianza con su disposición, por la fe y obediencia, al sacrificio de su hijo Isaac. Como él, en el amanecer de la Nueva Alianza, Mría "estaba junto a la Cruz", ofreciendo realmente a su Hijo Jesús al Padre para la salvación del mundo. Por eso es "la madre de los creyentes", poseedora de una de madura, la que sabe el sacrificio total de la persona y le da a Dios y a sus planes salvadores un crédito sin límites.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- Vi en el reverso de la Medalla ... los sagrados Corazones de Jesús y de María, que yo distinguí, porque el uno estaba rodeado de una corona de espinas y el otro traspasado por una espada ...



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



El Concilio subraya la dimensión profunda de la presencia de la Virgen en el Calvario, recordando que "mantuvo fielmente la unión con su Hijo hasta la cruz" (Lumen gentium, 58), y afirma que esa unión "en la obra de la salvación se manifiesta desde el momento de la concepción virginal de Cristo hasta su muerte". (Catequesis del Papa, L'Obsservatore Romano n. 14, 4 abril 1997 - María, al pie de la cruz, partícipe del drama de la Redención)

Jesús, después de haber confiado el discípulo Juan a María con las palabras: "Mujer, he ahí a tu hijo", desde lo alto de la cruz se dirige al discípulo amado diciéndole: "He ahí a tu madre" (Jn 19, 26-27). Con esta expresión, revela a María la cumbre de los redimidos, de todos los miembros del Cuerpo Místico de su Hijo. (Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano n.19, 9 marzo 1997- "He ahí a tu madre")

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Evangelio de San Lucas 2, 21-35

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Estas consciente de que Jesús te acompaña. te comprende y te ayuda en todos los momentos?



2. El anciano Simeón le profetizó a María el sufrimiento de su Hijo. ¿Eres capaz de asumir los



sufrimientos que el Señor te manda?



3. ¿Qué significa la frase "hágase tu voluntad"? ¿Cumples la voluntad de Dios día a día?



4. ¿Cuál es tu actitud ante las dificultades de la vida y ante los absurdos del mundo?



5. LLAMAMIENTO A LA JUVENTUD



- María joven y alegre - Causa de nuestra alegría



I. EXPOSICIÓN BREVE



La Virgen Milagrosa convoca a los jóvenes del mundo para llevarlos al Dios que ama la vida y alegra la juventud. Además, Cristo su Hijo, resucitó y vive. Y ella es la Madre joven a quien el pueblo ha proclamado siempre "causa de nuestra alegría".



Muchos jóvenes buscan ídolos y lo que necesitan son ideales. Ideales que encuentran en Jesús y en María la encarnación más perfecta que el mismo Dios pudo imaginar. María posee la alegría y nos la transmite. ¿Cómo? De dos maneras sobre todo. Procurándonos su causa primera, que es Dios. Y proponiéndonos el espectáculo de la obra maestra de Dios, que es ella misma.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- Un día le dijé a mi confesor: la Santísima Virgen quiere que usted comience una Asociación dela que será fundador y director: se trata de una Asociación de Jóvenes de María, a la que la Santísima Virgen concederá muchas gracias.



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



En el relato de la anunciación, la primera palabra del saludo del ángel "Alégrate"

constituye una invitación a la alegría que remite a los oráculos del Antiguo Testamento dirigidos a la hija de Sión. El ángel Gabriel, dirigiéndose a la Virgen de Nazaret, despues del saludo (alégrate)

la llama la "llena de gracia". María es invitada a alegrarse sobre todo porque Dios

la ama y la ha colmado de gracia con vistas a la maternidad divina.

La fe de la iglesia y la experiencia de los santos enseñan que la gracia es la fuente de

alegría y que la verdadera alegría viene de Dios.

(Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano, n.19, 10 mayo 1996 - La "llena de gracia")

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Evangelio de San Juan 2, 1-11

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. María es llamada "causa de nuestra alegría". ¿Vives con alegría y entusiasmo el mensaje de



la Palabra de Dios?



2. ¿Cuáles son los ideales en tu vida?



3. ¿Cuál es el papel de los jóvenes en la Iglesia, en la familia, en la sociedad, en el mundo?



4. ¿Cómo pones los dones que Dios te ha dado al servivio de los demás?



6. SÍMBOLO DE LA CRUZ Y DE LA LETRA M



- Madre de Dios - Madre del hombre



I. EXPOSICIÓN BREVE



El símbolo de la Cruz y la letra M unidas, es la expresión plástica que la Medalla Milagrosa nos ofrece de la unión de Jesús y María en la obra del nacimiento y desarrollo de la vida divina en nosotros. Esta unión de Jesús y María nunca pudo ser más estrecha que cuando Jesús se hacía hombre en el seno de María, cuando la hacía Madre de Dios. Pero fue manifiesta y plena "al unirse María con lazo indisolubre a la obra salvífica de su Hijo" (SC 103)



Precisamente por ser Madre de Dios, María es nuestra Madre en el orden de la gracia. El Concilio dedica tres números de su capítulo sobre la Virgen (LG 60, 61, 62) a confirmar la unión de María con Jesús en la obra de nuestra salvación, en la empresa del nacimiento y desarrollo de nuestra vida espiritual.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- Después de haber contemplado este cuadro (el anverso de la Medalla), me pareció que daba vuelta. Fue entonces cuando vi el reverso de la Medalla. Inquieta por saber lo que había que poner en el reverso de la Medalla, un día, después de muchas oraciones, en la meditación, me pareció oír una voz que decía: "La letra M y los dos Corazones dicen bastante ..."



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



La contemplación del misterio del nacimiento del Salvador ha impulsado al pueblo cristiano no sólo a dirigirse a la Virgen Santísima como a la Madre de Jesús, sino también a reconocerla como Madre de Dios. Así pues, al proclamar a María "Madre de Dios", la Iglesia desea afirmar que ella es la "Madre del Verbo encarnado, que es Dios". Su maternidad, por tanto, no atañe a toda la Trinidad, sino únicamente a la segunda Persona, al Hijo, que, al encarnarse, tomó de ella la naturaleza humana. (Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano n. 48, 29 noviembre 1996 - María, Madre de Dios)

María asociada a la victoria de Cristo sobre el pecado de nuestros primeros padres, aparece como la verdadera "madre de los vivientes". Su maternidad, aceptada libremente por obediencia al designio divino, se convierte en fuente de vida para la humanidad. (Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano n.38, 20 septiembre 1996 - María, nueva Eva)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Evangelio de San Juan 19, 25-27

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Cómo María es Madre de Dios y Madre de los hombres? Explícalo.



2. María y Jesús estuvieron unidos en la vida. ¿Estas unida/o de verdad a Jesús y a María?



3. ¿Por qué hoy se hace difícil que los hombres estén unidos por el amor, por los corazones?



¿Qué lo impide?



4. ¿Cómo cooperas en la obra de la salvación?



7. EL SÍMBOLO DE LAS DOCE ESTRELLAS



- Madre de la Iglesia - María y el pueblo



I. EXPOSICIÓN BREVE



La Medalla Milagrosa reproduce la visión de aquella mujer misteriosa y resplandeciente, perseguida y vencedora, que contempló el autor del Apocalípsis. En el retrato de esa mujer se reconocen, casi identificadas, la Iglesia y la Virgen María. Algunos símbolos de la Medalla están tomados del Apocalípsis. La Virgen de la Medalla es la "mujer envuelta en el sol, con la luna bajo sus pies y en la cabeza una corona de doce estrellas". Y esa mujer representa por igual a la Iglesia y a María, según la doctrina bíblica y la tradición cristiana. María no es sólo el miembro creado más eminente de la Iglesia, ni sólo el modelo acabado de lo que la Iglesia debe ser, sino también su madre acompañante y cuidadosa. En consecuencia, los cristianos que invocamos a María, debemos tener conciencia de Iglesia, de ser "linaje escogido, sacerdocio real, nación consagrada, pueblo adquirido por Dios para publicar las promesas del que nos llamó de las tinieblas a la luz". (1Pe 2,9)



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- "Las doce estrellas han figurado siempre en el reverso de la Medalla. Es moralmente seguro que este detalle fue dado de viva voz por Santa Catalina cuando las apariciones"... (P. Chavalier)



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



En la Primera comunidad el papel de María cobra notable importancia. Después de la Ascensión, y en espera de Pentecostés, la Madre de Jesús está presente personalmente en los primeros pasos de la obra comenzada por el Hijo. (Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano n.36, 8 septiembre 1995 - Presencia de María en el origen de la Iglesia)

La presencia de María en la comunidad, que orando espera la efusión del Espíritu (Hechos 1, 14), evoca el papel que desempeñó en la encarnación del Hijo de Dios por obra del Espíritu Santo. El papel de la Virgen en esafase inicial y el que desempeña ahora, en la manifestación de la Iglesia en Pentecostés, están íntimamente vinculados.

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Libro del Apocalípsis 12, 1-5.13-17

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Eres iglesia-comunidad? ¿Te sientes parte de ella?



2. ¿Qué aporta la Iglesia hoy a la transformación del mundo?



3. ¿Está presente la figura de María en tu Iglesia, en el grupo?



4. ¿Se reconoce el papel de María en la Iglesia?



8. EL MUNDO EN LAS MANOS DE MARÍA



- María del Magnificat



I. EXPOSICIÓN BREVE



María, en la Medalla Milagrosa demuestra que quiere a este mundo en que vivimos. Lo tiene en sus manos, se lo presenta al Padre, pide que le purifique de sus miserias. Un mundo bueno y maravilloso por un lado y, por otro, penetrado de pecado y encadenado por la serpiente. Un mundo en cuyo acabamiento según Dios estamos comprometidos sin excepción todos los cristianos.



Dice el Concilio de la Virgen María que "que ella sobresale entre los humildes y pobres del Señor, que confiadamente esperan y reciben la salvación" (LG 55)



Pues bien, la figura de María "sobresale entre los pobres y humildes del Señor": Ella es la Virgen pobre con los brazos abiertos sólo al cielo, con el corazón confiado sólo en Dios, con el alma apoyada sólo en la fe: porque se ha fiado de Dios, porque ha creído en su Palabra.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- La Virgen María tenía las manos elevadas a la altura del estómago de una manera muy natural, sosteniendo en ellas una esfera que representaba al mundo ... En ese momento en que yo la contemplaba, la Santísima Virgen bajó los ojos mirándome, y una voz se hizo escuchar en el fondo del corazón, que me dijo: "Esta esfera que ves representa al mundo entero ... y a cada persona en particular".



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



El misterio de María compromete a todo cristiano, en comunión con la Iglesia, a meditar en su corazón lo que la revelación evangélica afirma de la Madre de Cristo. En la lógica del Magnificat, cada uno experimenta en sí, como María, al amor de Dios descubrirá en las maravillas realizadas por la Santísima Trinidad en la Llena de gracia un signo de la ternura de Dios por el hombre. (Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano, n.45, 10 noviembre 1995 - La Virgen María en la Sagrada Escritura y en la reflexión teológica)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Evangelio de San Lucas 1, 45-55

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. A ejemplo de María. ¿meditas la Palabra de Dios en tu corazón?



2. ¿Cómo María nos enseña a trabajar por la unidad y la comunión entre los cristianos?



3. ¿Descubres en tu vida y en la de los demás el amor y la ternura de Dios?



4. ¿Cómo puedes ser humilde y pobre dentro de la sociedad que vives?



9. EL SIGNO TOTAL DE LA MEDALLA MILAGROSA



- Culto de verdad y de amor - El retrato de la Madre



I. EXPOSICIÓN BREVE



La Virgen quiso que se acuñara, llevara y difundiera la Medalla Milagrosa. Es su retrato preferido para que la recordemos y recordemos lo que ella quiere. Es un pequeño signo de la salvación que su Hijo nos trae, para que actúe en nosotros y transforme al mundo. Es un instrumento de la gracia divina, porque "mientras honramos a la Madre, conocemos mejor al Hijo, lo amamos y glorificamos, y cumplimos mejor sus mandamientos". (LG 66)



María vive pues, y "asunta a los cielos, no ha dejado su misión salvadora ... sino que, con amor materno, continúa cuidando de los hermanos de su Hijo que todavía peregrinan" (LG 62). Por eso los cristianos, el Pueblo todo de Dios, volvemos a ella nuestros ojos y nuestra devoción.



Naturalmente, la Virgen María no es ninguna divinidad: sólo hay un Dios verdadero, Padre, Hijo y Espíritu Santo; y sólo a Dios se debe adoración. No veneramos a María por ser Dios, pero sí por ser la Madre de Dios y porque ninguna criatura nos lleva más directamente a Dios.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- Escuché una voz que me dijo: "Haz acuñar una Medalla según este modelo. Todas las personas que la lleven recibirán muchas gracias ... sobre todo si la llevan con gran confianza".



III. CATEQUESIS DEL PAPA SOBRE LA SANTÍSIMA VIRGEN



María testimonió el valor de una vida pura y llena de ternura hacia todos los hombres. La belleza de su alma, entregada totalmente al Señor, es objeto de admiración para el pueblo cristiano. En María la comunidad cristiana ha visto siempre un ideal de mujer, llena de amor y de ternura, porque vivió la pureza del corazón y de la carne.

Más aún: María se presenta a los cristianos de todos los tiempos, como aquella que experimenta una vida de compasión por los sufrimientos de la humanidad.

Esta compasión no consiste sólo en una participación afectiva, sino que se traduce en una ayuda eficaz y concreta ante las miserias materiales y morales de la humanidad.

(Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano n.47, 24 noviembre 1995 - Influencia de María en la vida de la Iglesia)

Así, la devoción a la Madre de Dios, alentando la confianza y la espontaneidad, contribuye a infundir serenidad en la vida espiritual y hace progresar a los fieles por el camino exigente de las bienaventuranzas. (Catequesis del Papa, L'Osservatore Romano, n. 45, 7 noviembre 1997 - La oración a María)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Hechos de los Apóstoles 1 y 2

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿En qué aspectos es la Virgen María ejemplo para la mujer de hoy?



2. ¿Cómo muestras compasión y preocupación por las necesidades de tus hermanos hoy?



Nombra casos concretos.



3. ¿Es tu vida de cristiano/a un ejemplo total de entrega y seguimiento al Señor?



4. ¿Es María conocida y amada en tu pueblo, en tu ambiente ...?


1. María, instrumento de salvación

2. Madre buena

3. María Mediadora

4. María Reina

5. María Inmaculada

6. María, unida a Jesús

7. María, Madre de la Iglesia

8. La familia de la Medalla Milagrosa

9. Devoción y culto a María



1. MARIA, INSTRUMENTO DE SALVACION

I. EXPOSICIÓN BREVE

Dios nuestro Señor que es un Padre providente que vela por nosotros nos ofrece medios de salvación que nos ayudan en nuestro caminar cristriano.

Jesús y María son instrumentos de salvación. María coopera con Dios en el plan de salvación: traer al mundo al que iba a ser nuestra salvación: Cristo Jesús.

Dios planeó desde toda la eternidad la obra de la Encarnación del Verbo como culminación de la creación del Universo; y como quiera que en la mente sapientísima de Dios cabía simultáneamente la previsión del mal del hombre y de su restauración por medio del mismo verbo revestido de carne mortal, dentro de esta visión divina estaba también con preponderante papel, la persona y la misión de María Madre del Verbo hecho carne. Así, pues, la razón misma de ser de la Virgen María estaba en los designios de Altísimo aún antes del tiempo, en su carácter de Madre del Verbo Encarnado.

Santa Catalina Labouré en sus escritos sobre los relatos de la manifestación de la Medalla Milagrosa el 27 de noviembre de 1830, nos relata con palabras sencillas las gracias extraordinarias que el Señor le concedió y que la prepararon para ser digno instrumento de las manifestaciones de la Virgen Milagrosa al mundo.

Tengamos presente el "fiat" de Jesús, de María, de Santa Catalina ... de nosotros.

II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA

-Llegué al Seminario el 21 de abril de 1830, que era el miércoles antes de la traslación de las reliquias de San Vicente de Paúl, feliz y contenta por haber llegado a este gran día de fiesta.

Pedía a San Vicente todas las gracias que me eran necesarias y también par las dos familias y para Francia entera. En fin pedía a San Vicente que me enseñara lo que era necesario que yo pidiera con una fe viva. Después de visitar su urna, se me apareció tres veces distintas, tres días seguidos ... y después fui favorecida con otra gracia, la de ver a nuestro Señor en el Santísimo Sacramento ...



El día de la Santísima Trinidad, nuestro Señor se me apareció como un Rey con la Cruz sobre su pecho en el Santísimo Sacramento ... en el momento del Evangelio, me pareció que nuestro Señor era despojado de todos sus ornamentos, todos caídos por tierra.



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



Pero su papel con relación a la Iglesia y a toda la humanidad va aún más lejos.

"Colaboró de manera totalmente singular a la obra del Salvador por su fe, esperanza y ardiente amor, para restablecer la vida sobrenatural de los hombres.

Por esta razón es madre nuestra en el orden de la gracia" (Catecismo de la Iglesia Católica, 968)

La mirada de la fe, unida al conjunto de la revelación, puede descubrir las razones misteriosas por las que Dios, en su designio salvífico, quiso que su Hijo naciera de una virgen. Estas razones se refieren tanto a la persona y a la misión redentora de Cristo como la aceptación por María de esta misión para con los hombres.

(Catecismo de la Iglesia Católica, 502)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Proverbios 8, 22-34

Evangelio de Lucas 1, 26-38

V. PARA LA REFLEXION



1. ¿Quién es María?



2. ¿Qué significa para tí la salvación?



3. ¿Cómo vives el ser "hijo por adopción"?



4. ¿Cómo puedes ser instrumento de la Buena Nueva para los demás?



2. MADRE, BUENA



I. EXPOSICION BREVE



El Señor nos ha dado por Madre a aquélla, en la que, por ser Madre suya, hizo sus mejores maravillas: MARÍA.



En las primeras de las apariciones de la Virgen a Santa Catalina Labouré, la vemos como Madre buena - manifiesta su bondad, le anconsejó la oración allí (Capilla), le aconsejó la oración ante el altar (eucaristía, liturgia), le prometió prodigar gracias a todos (oración ecuménica), le confió una misión, que supondría sufrimientos, pero le aseguró su ayuda (todos tenemos una misión ...) Por eso podemos decir que Ella sigue nuestros pasos, que se alegra con los dichosos y sufre con los tristes, que nos visita de contínuo, sobre todo cuando más lo necesitamos.



Todos somos "hijos/as de María" y por tanto hermanos



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- Llegó la fiesta de San Vicente, en cuya víspera nuestra Madre Marta nos dío una conferencia sobre la devoción a los santos y en particular a la Santísima Virgen, lo que me dió tal deseo de verla que me acosté con el pensamiento de que esa misma noche vería a mi buena Madre, al cabo me dormí ...



A las once y media de la noche, oí que me llamaban por mi nombre: - Hermana ... Me desperté y miré al lado donde escuchaba la voz, vi a un niño, vestido de blanco, que me decía - venga a la capilla, levántese pronto y venga a la capilla, la Santísima Virgen la espera.



Me apresuré a vestirme ... le seguí siguiendo los rayos de claridad por donde pasaba. Llegué a la Capilla ... todas las velas y cirios estaban encendidos ... el niño me dijó - Ahí está la Virgen, ahí está. Me puse de rodillas ... con las manos apoyadas en sus rodillas. Pasé el momento más dulce de mi vida. Ella me dijo como debía comportarme con mi Director y sobre otras cosas ... Le pregunté el significado de todas las cosas que había visto y ella me lo explicaba todo ... "el buen Dios te quiere confiar una misión ... sufrirás ... te sentirás atormentada ... te contrariarán ... pero tendrás la gracia ..." - "ven al pie de este altar ... se derramarán gracias sobre todos los que la pidan con confianza ... grandes y pequeños.



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



Al pronunciar el "fiat" de la Anunciación y al dar su consentimiento al Misterio de la Encarnación, María colabora ya en toda la obra que debe llevar a cabo su Hijo. Ella es madre allí donde El es Salvador y Cabeza del Cuerpo místico. (Catecismo de la Iglesia Católica, 973)

María está presente en Caná de Galilea como Madre de Jesús, y de modo significativo contribuye a aquel "comienzo de las señales", que revelan al poder mesiánico de su Hijo. He aquí que: "como faltaba vino, le dice a Jesús su Madre: "no tienen vino".

Su mediación, por lo tanto, tiene un carácter de intercesión: María desea también que se manifieste el poder salvífico encaminado a socorrer la desventura humana, a libera al hombre del mal que bajo diversas formas y medidas pesa sobre su vida.

(Redemptoris Mater, 21)

IV. Lectura de la Palabra de Dios



Eclesiástico 24, 13-22

Evangelio de Lucas 1, 39-45

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Estas dispuesta como María a servir a los hermanos, en especial a los pobres y necesitados?



2. ¿Acoges a ejemplo de María a todos ... sin acepción de personas?



3. ¿Cómo María puede ser un modelo de Madre buena para las madres de hoy?



4. ¿Con qué frecuencia te acercas al "altar de Dios", a la oración, a sus sacramentos para recibir sus gracias?



3. MARÍA, MEDIADORA



I. EXPOSICIÓN BREVE



La Constitución del Concilio Vaticano II sobre la Iglesia, n. 62 nos recuerda que la "bienaventurada Virgen María es invocada por la Iglesia con los títulos de Abogada, Auxliadora, Socorro, Mediadora".



La doctrina sobre la mediación de Nuestra Señora, está entre las verdades del magisterio ordinario de la Iglesia y en el sentido de los fieles. Tanto los sumos pontífices como la liturgia y el piadoso sentir de todos los católicos ven en la Santísima Virgen, de una manera muy especial y superior a los demás santos, a su mediadora y abogada.



La Virgen se apareció a Santa Catalina intercediendo ante el Padre y su Hijo por el mundo, que tenía en sus manos. "Apoyados en esta protección maternal, debemos unirnos más intimamente a nuestro Mediador y Salvador, Cristo Jesús" (LG 62)



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



El sábado 27 de noviembre ... a las cinco y media de la tarde, en el momento de la oración, después del punto de meditación ... me pareció oír un ruido como el roce de un vestido de seda ... La Virgen estaba de pie, vestida de blanco ... Llevaba un vestido de seda blanco-aurora ... La cabeza cubierta con un velo blanco ... Los ojos tan pronto los elevaba al cielo como los bajaba. Los pies apoyados sobre una esfera, es decir, la mitad de una esfera. Las manos elevadas a la altura del estómago de manera muy natural, teniendo en ellas una esfera que representaba al mundo. Su rostro era bellísimo, no podría describirlo ...



En ese momento en que yo la contemplaba, la Santísima Virgen bajo los ojos mirándome, y una voz se hizo escuchar desde el fondo del corazón, que me dijo: "Este globo que ves representa al mundo entero ... a a cada persona en particular".



III. LO QUE NOS DICE LA IGLESIA



"Creemos que la Santísima Madre de Dios, nueva Eva, Madre de la Iglesia, continúa en el cielo ejercitando su oficio materno con respecto a los miembros de Cristo" (Catecismo de la Iglesia Católica, 975)

La Iglesia sabe y enseña con San Pablo que uno solo es nuestro mediador: "Hay un solo mediador entre Dios y los hombres, Cristo Jesús, hombre también, que se entregó a sí mismo como rescate por todos" (1 Tm 2, 5-6). "La misión maternal de María para con los hombres no oscurece ni disminuye en modo alguno esta mediación única de Cristo, antes bien sirve para demostrar su poder": es mediación en Cristo. (Redemptoris Mater, 38)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Libro de Ester 2, 17; 14, 2 ...

Evangelio de Juan 2, 1-11

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Cómo entiendes el que María es Abogada, Auxiliadora, Socorro, Medianera?



2. De esos títulos que se le dan a María, ¿cuál de ellos te dice más?



3. ¿Cómo intercede hoy María en tu familia, país, en el mundo?



4. ¿Cómo te habla María hoy?



4. MARÍA, REINA



I. EXPOSICIÓN BREVE



Santa Catalina escribió proféticamente: ¡Qué hermoso será oír: María es Reina del universo!



María es reina del corazón, de la familia, de la sociedad, de la Iglesia, del mundo. Pero veremos asimismo cómo la Virgen del Globo y la Medalla Milagrosa son la mejor representación de esta realeza. No sólo la Medalla nos vino del cielo, también se nos dió el regalo de una imagén de María Reina, que debemos recordar y venerar. El Papa Pío XII rubricó este mensaje de la Milagrosa cuando el 1 de noviembre de 1954 instituyó para la piedad y la liturgia la festividad de Santa María Reina para expresar así la conexión entre la Realeza de María y su Asunción a los cielos. María, Reina al estilo de Jesús: "servir a Dios es reinar". A la Virgen del Globo se le ha llamado, desde 1830, Reina del Universo, Reina del mundo, Reina de la Iglesia, Reina del pueblo ...



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA



La estatua de la Virgen del Globo debe ser de tamaño natural, velo sobre la cabeza ... el rostro descubierto, en las manos una esfera de oro, las manos elevadas a la altura del estómago como si estuviera ofreciendo a Dios y los dedos guarnecidos de piedras preciosas de modo que la mayor parte destellen rayos que cubran toda la parte baja.



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



La Santísima Virgen María, cumplido el curso de su vida terrena, fue llevada en cuerpo y alma a la gloria del cielo, en donde ella participa ya en la gloria de la resurrección de su Hijo, anticipando la resurrección de todos los miembros de su cuerpo. (Catecismo de la Iglesia Católica, 974)

Fue asunta en cuerpo y alma a la gloria celestial y fue ensalzada por el Señor

como Reina universal con el fin de que se asemejase de forma más plena a su Hijo, Señor de señores y vencedor del pecado y de la muerte. (Lumen Gentium, 59)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Profeta Isaías 7, 14; 9, 5-6

Evangelio de Lucas 1, 46-55

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿De dónde le vienen a María los fundamentos de su realeza?



2. ¿Se puede decir hoy, que María reina en el corazón del hombre, del joven, en la familia, en la



sociedad, en la Iglesia y en el mundo?



3. ¿Acudes a Ella con confianza?



4. ¿En dónde debes poner tu corazón? ¿Cuáles han de ser nuestras riquezas?



5. MARÍA, INMACULADA



I. EXPOSICIÓN BREVE



Bella e inmaculada se manifestó la Virgen a Santa Catalina Labouré. La Medalla Milagrosa preparó en la Iglesia la definición de la Inmaculada Concepción. Su jaculatoria es, en todo tiempo, súplica y garantía de pureza. Y su imágen, bella y sin mancha, nos da espíritu para triunfar sobre el materialismo de la vida. Con razón llama la Iglesia a la fiesta de la Medalla Milagrosa "la manifestación de la bienaventurada Virgen María Inmaculada de la Sagrada Medalla".



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA



- Se formó un cuadro alrededor de la Santísima Virgen, un poco ovalado, donde había en torno estas palabras, escritas con letra de oro: "Oh María, sin pecado concebida, ruega por nosotros que recurrimos a ti". Entonces se hizo escuchar una voz que me dijo: "Haz, haz acuñar una Medalla según este modelo; todos los que la lleven recibirán grandes gracias; las gracias serán abundantes para quienes la lleven con confianza ... "



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



Para ser la Madre del Salvador, María fue "dotada por Dios con dones a la medida de una misión tan importante". El ángel Gabriel en el momento de la anunciación la saluda como "llena de gracia" (Lc. 1, 28). En efecto, para poder dar el asentimiento libre de su fe al anuncio de su vocación era preciso que ella estuviese totalmente poseída por la gracia de Dios. (Catecismo de la Iglesia Católica, 490)

En virtud de la riqueza de la gracia del Amado, en razón de los méritos redentores del que sería su Hijo, María ha sido preservada de la herencia del pecado original.

De esta manera, desde el primer instante de su concepción, es decir de su existencia, es de Cristo, participa de la gracia salvífica y santificante y de aquel amor que tiene su inicio en el "Amado", el Hijo del eterno Padre. (Redemptoris Mater, 10)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Cantar de los Cantares 4, 7-9.12-15

Evangelio de Lucas 1, 26-38

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Cómo vivió la fe María? ¿Cómo la vives tu?



2. El mundo de hoy, la juventud, ¿valora el don de la virginidad?



3. ¿Cómo buscas la voluntad de Dios en tu vida?



4. El Señor te ha elegido. ¿Estas consciente de esa elección? ¿Cuál es?



6. MARÍA, UNIDA A JESÚS



I.EXPOSICIÓN BREVE



María es Madre de Dios y cooperadora de su Hijo desde la Encarnación hasta el Calvario y siempre. Junto a la cruz, que nace de la M, aparecen además en el reverso de la Medalla los dos corazones, el de Jesús y el de María unidos intimamente y sustentando símbolos de amor y dolor.



La Cruz significa la persona de Cristo y su obra redentora y el modo doloroso de la redención.



La letra M significa la persona de María y su cooperación a la redención de Cristo y el modo doloroso de realizarla.



Lo importante de María es tanto el haber sido Madre de Cristo cuanto el haber sido la primera y mejor de sus discìpulos, haber recibido la semilla de la Palabra y haberla hecho fructificar. María es nuestro modelo en el discípulado cristiano: escuchó la Palabra de Dios y la puso en práctica.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



Despues de haber contemplado aquel cuadro, me pareció que daba la vuelta. Fue entonces cuando vi el reverso de la Medalla. Inquieta por saber lo que había que poner en el reverso de la Medalla, después de muchas oraciones, un día, en la meditación, me pareció oír una voz que me decía: "La M y los dos corazones dicen bastante".



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



La función de María con relación a la Iglesia es inseparable de su unión con Cristo, deriva directamente de ella. "Esta unión de la Madre con el Hijo en la obra de la salvación se manifiesta desde el momento de la concepción virginal de Cristo hasta su muerte". (Catecismo de la Iglesia Católica, 964)

María está junto a la Cruz de su Hijo. El Concilio afirma que esto sucedió "no sin designio divino": "se condolió vehementemente con su Unigénito y se asoció con corazón maternal a su sacrificio, consintiendo con amor en la inmolación de la víctima engendrada por Ella misma"; de este modo María "mantuvo fielmente la unión con su Hijo hasta la Cruz": la unión por medio de la fe, la misma fe con la que había acogido la revelación del ángel en el momento de la anunciación. (Redemptoris Mater, 18)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Génesis 3, 1.6.9-15

Evangelio de Lucas 2, 21-35

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Cómo cooperas tú a la obra de la savlación a ejemplo de María?



2. ¿Estás unida/o a Jesús en la alegría y en el dolor tal y como lo estuvo María?



3. ¿Cómo haces fructificar la Palabra de Dios en tu vida diaria?



4. Cuando el Señor te manda las cruces ... del dolor, la incomprensión, de la injusticia, del



sufrimiento ... ¿cómo las aceptas ?



7. MARÍA, MADRE DE LA IGLESIA



I. EXPOSICIÓN BREVE



En la simbología de la Medalla Milagrosa se encuentra también esta verdad mariana proclamada por su Santidad Pablo VI al término del Concilio Vaticano II: a saber, que María es Madre de la Iglesia. "Por ser Madre de Aquel que, desde el primer instante de la Encarnación en su seno virginal se constituyó en Cabeza del Cuerpo Místico, que es la Iglesia; como Madre de Cristo,es también de los fieles y de los pastores, es decir, de la Iglesia".



II. LECTURA DEL RESUMEN OFICIAL DE LAS APARICIONES



La joven Santa Catalina Labouré obedeció a la Virgen y los acontecimientos dieron pruebas del origen divino del mensaje ... Apenas la nueva Medalla comenzó a divulgarse, comenzó también, inmediatamente a ser venerada y llevada por los fieles como práctica muy agradable a la Madre Santísima, primero en Francia y después con la aprobación de los obispos,en toda la tierra.



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



Después de haber hablado de la Virgen María en el Misterio de Cristo y del Espíritu, conviene considerar ahora su lugar en el Misterio de la Iglesia. "Se la reconoce y se le venera como verdadera Madre de Dios y del Redentor ... más aún, es verdaderamente la madre de los miembros (de Cristo) porque colaboró con su amor a que nacieran en la Iglesia creyentes, miembros de aquella cabeza" ... María, Madre de Cristo, Madre de la Iglesia". (Catecismo de la Iglesia Católica, 963)



Ya en los albores de la Iglesia, al comienzo, del largo camino por medio de la fe que comenzaba en Pentescostés en Jerusalén, María estaba con todos lo que constituían el germen del "nuevo Israel". Estaba presente en medio de ellos como un testigo excepcional del misterio de Cristo. Y la Iglesia perseveraba constante en la oración junto a ella y, al mismo tiempo, "la contemplaba a la luz del Verbo hecho hombre". (Redemptoris Mater, 27)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Libro del Apocalipsis 12, 1-5.13-17

Evangelio de Juan 19, 25-27

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Por qué podemos llamar a María Madre nuestra y de la Iglesia?



2. ¿Qué virtudes de María puedes imitar?



3. ¿Qué papel juega María en tu vida, en tu Iglesia local?



4. ¿Cómo María es puente de unión entre los hombres entre sí?



8. LA FAMILIA DE LA MEDALLA MILAGROSA



I. EXPOSICIÓN BREVE



Los grupos juveniles de la Medalla Milagrosa constituyen una fuerza de oración, apostolado y alegría. Nacieron por voluntad expresa de la Santísima Virgen.



El apostolado de los laicos es muy importante en la Iglesia.



Están dentro de los grupos marianos de la familia vicenciana, las Juventudes Marianas o Juventudes Marianas Vicencianas, la Asociacón de la Medalla Milagrosa con su apostolado característico de la Visita Domiciliaria, la Novena Perpetua.



Todos estos grupos de cristianos están animados por la espiritualidad y el apostolado mariano.



II. LECTURA DE LOS ESCRITOS DE SANTA CATALINA LABOURÉ



- Un día le dije al P. Aladel: La Santísima Virgen quiere que usted comience una Asociación de la que será su fundador y director: se trata de una Asociación de Jóvenes de María; la Santísima Virgen le concederá muchas gracias y se le otrogarán indulgencias.



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



Siendo connatural al genuino culto a la Virgen el que "mientras es honrada la Madre, el Hijo sea debidamente conocido, amado, glorificado". (Marialis Cultus, 32)

La santidad ejemplar de la Virgen mueve a los fieles a levantar "los ojos a María, la cual brilla como modelo de virtud ante toda la comunidad de los elegidos". Virtudes sólidas, evangélicas: le fe y la dócil aceptación de la Palabra de Dios; la obediencia generosa; la humildad sencilla; la caridad solicita; la sabiduría reflexiva; la piedad hacia Dios, pronta al cumplimiento de los deberes religiosos, agradecida por los bienes recibidos, que ofrece en el templo, que ora en la comunidad apostólica; la fortaleza en el destierro ... (Marialis Cultus, 57)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Hechos de los Apostóles 1, 12-14

Evangelio de Mateo 5, 13-16

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Cuál es el papel de los laicos en la Iglesia hoy?



2. ¿A qué apostolado estas llamado? ¿Qué haces en tu comunidad parroquial?



3. ¿Dónde esta presente hoy la Familia vivenciana? ¿La conoces?



4. ¿Cuál es el fin de las Asociaciones marianas en la Iglesia? ¿Perteneces a algun grupo?



9. DEVOCIÓN Y CULTO A MARÍA



I. EXPOSICIÓN BREVE



La Medalla fue la semilla de Lourdes, de Fátima y del avivamiento de la devoción a María en la Iglesia, no sólo en su dimensión popular sino sobre todo en su precisión teológica.



Al invocarla, Nuestra Señora, nos concede más prontamente las gracias que necesitamos para conseguir nuestra salvación y perfección espiritual.



II. RELATO DE LA EXPANSIÓN DE LA MEDALLA Y DE UNA CONVERSIÓN



Apenas la Medalla comenzó a divulgarse, comenzó también, inmediatamente, a ser venerada por los fieles como práctica muy agradable a la Madre Santísima, primero en Francia y después, con la aprobación de los obispos, en toda la tierra.



Uno de los acontecimientos más digno de recordar sobre la que Virgen a través de la Medalla iba haciendo tanto en las enfermedades corporales, como en librar a las almas del pecado, está la conversión de Alfonso Ratisbona en el año 1842.



De padres judíos, hizo un viaje hacia Oriente, se detiene en Roma. Allí se hace amigo de un hombre, de la nobleza, convertido al catolicismo. Este trata de ayudarle a convertirse a la verdadera religión de Cristo, pero no consiguiendo de palabras nada, le pide que al menos lleve la Santa Medalla de la Madre de Dios pendiente en el cuello.



Eran muchas las oraciones que se ofrecían por él. Un día Alfonso entra en el templo de San Andés, llamado "delle Fratte", todo lo encuentra oscuro, sólo ve una luz en la Capilla de San Miguel Arcángel ... sobrecogido de miedo, trata de apartar la vista ... es cuando la Virgen se le aparece, con suave semblante, y con el mismo vestido que lleva en su Medalla.



Se apartó del judaísmo, confesó la religión católica, se hizo sacerdote de Cristo.



III. LO QUE DICE LA IGLESIA



"La piedad de la Iglesia hacia la Santísima Virgen es un elemento intrínseco del culto cristiano".

La Santísima Virgen "es honrada con razón por la Iglesia con un culto especial. Y, en efecto, desde los tiempos más antiguos, se venera a la Santísima Virgen con el título de "Madre de Dios", bajo cuya protección se acogen los fieles suplicantes en todos sus peligros y necesidades ... (Catecismo de la Iglesia Católica, 971)

Quisiéramos racalcar que la finalidad última del culto a la bienaventurada Virgen María es glorificar a Dios y empeñar a los cristianos en una vida absolutamente conforme a su voluntad. (Marialis Cultus, 39)

IV. LECTURA DE LA PALABRA DE DIOS



Hechos 5, 12-16

Evangelio de Mateo 16, 14-20

V. PARA LA REFLEXIÓN



1. ¿Qué valor le dan a la renovación de la devoción y culto a María en tu Iglesia?



2. ¿Qué formas de piedad mariana te parecen válidas hoy y cuáles se deberían renovar?



3. ¿Cómo demuestras que de veras amas a María y le tienes devoción?



4. ¿Cómo propagas el amor verdadero a María?


En el año 1950, cuando se declaró el Dogma de la Asunción de la Santísima Virgen María al Cielo, y en los meses previos a la Declaración, a pesar de que las comunicaciones entre los diversos países del mundo no podían equipararse en rapidez y eficiencia con las comunicaciones actuales, el tema de la Asunción de la Virgen en cuerpo y alma al Cielo, tuvo bastante difusión y se le dio mucha importancia, tanto en los medios eclesiales, como en los seculares.

Pero ... ¿qué pasó luego del aggiornamento que nos trajo el Concilio Vaticano II? ¿Dónde quedó el Dogma de la Asunción de la Santísima Virgen en cuerpo y alma al Cielo? Sabemos que la devoción a María disminuyó notablemente entre los Católicos a partir de 1960. En esa década se promovió -con mucho acierto- , pero tal vez en desmedro de la devoción a la Santísima Virgen, un catolicismo "Cristocéntrico".

¿Por qué -entonces- es importante que los Católicos recordemos y profundicemos en el Dogma de la Asunción de la Santísima Virgen María al Cielo? El Nuevo Catecismo de la Iglesia Católica responde a este interrogante:

"La Asunción de la Santísima Virgen constituye una participación singular en la Resurrección de su Hijo y una anticipación de la resurrección de los demás cristianos" (#966).

La importancia de la Asunción para nosotros, hombres y mujeres de comienzos del Tercer Milenio de la Era Cristiana, radica en la relación que hay entre la Resurrección de Cristo y la nuestra. La presencia de María, mujer de nuestra raza, ser humano como nosotros, quien se halla en cuerpo y alma ya glorificada en el Cielo, es eso: una anticipación de nuestra propia resurrección.



Más aún, la Asunción de María en cuerpo y alma al cielo es un Dogma de nuestra fe católica, expresamente definido por el Papa Pío XII hablando "ex-cathedra". Y ... ¿qué es un Dogma? Puesto en los términos más sencillos, Dogma es una verdad de Fe, revelada por Dios (en la Sagrada Escritura o contenida en la Tradición), y que además es propuesta por la Iglesia como realmente revelada por Dios.



En este caso se dice que el Papa habla "ex-cathedra", es decir, que habla y determina algo en virtud de la autoridad suprema que tiene como Vicario de Cristo y Cabeza Visible de la Iglesia, Maestro Supremo de la Fe, con intención de proponer un asunto como creencia obligatoria de los fieles Católicos.



¿En qué consiste, entonces, eso que los Católicos tenemos como uno de nuestros dogmas: la Asunción de la Santísima Virgen?



Para entender mejor en qué consiste ese privilegio de María, hija predilecta del Padre, citamos del libro La Madre de Dios según la Fe y la Teología, escrito en 1955, al Teólogo Gabriel María Roschini: "Al término de su vida terrestre, María Santísima, por singular privilegio, fue asunta en cuerpo y alma a la gloria -gloria singularísima- del Cielo. Mientras a todos los otros santos les glorifica Dios al término de su vida terrena únicamente en cuanto al alma (mediante la Visión Beatífica), y deben, por consiguiente, esperar al fin del mundo para se glorificados también en cuanto al cuerpo, María Santísima -y solamente Ella- fue glorificada en cuanto al cuerpo y en cuanto al alma".



El Nuevo Catecismo de la Iglesia Católica (#966) nos lo explica así, citando a Lumen Gentium 59, que a la vez cita la Bula de la Proclamación del Dogma: "Finalmente, la Virgen Inmaculada, preservada libre de toda mancha de pecado original, terminado el curso de su vida en la tierra, fue llevada a la gloria del Cielo y elevada al Trono del Señor como Reina del Universo, para ser conformada más plenamente a su Hijo, Señor de los señores y vencedor del pecado y de la muerte".



Y el Papa Juan Pablo II, en una de sus Catequesis sobre la Asunción, explica esto mismo en los siguientes términos:



"El dogma de la Asunción afirma que el cuerpo de María fue glorificado después de su muerte. En efecto, mientras para los demás hombres la resurrección de los cuerpos tendrá lugar al fin del mundo, para María la glorificación de su cuerpo se anticipó por singular privilegio" (JP II, 2-julio-97).



"Contemplando el misterio de la Asunción de la Virgen, es posible comprender el plan de la Providencia Divina con respecto a la humanidad: después de Cristo, Verbo encarnado, María es la primera criatura humana que realiza el ideal escatológico, anticipando la plenitud de la felicidad, prometida a los elegidos mediante la resurección de los cuerpos" (JP II , Audiencia General del 9-julio-97).



Continúa el Papa: "María Santísima nos muestra el destino final de quienes `oyen la Palabra de Dios y la cumplen' (Lc. 11, 28). Nos estimula a elevar nuestra mirada a las alturas, donde se encuentra Cristo, sentado a la derecha del Padre, y donde está también la humilde esclava de Nazaret, ya en la gloria celestial" (JP II, 15-agosto-97)



Los hombres y mujeres de hoy vivimos pendientes del enigma de la muerte. Aunque lo enfoquemos de diversas formas, según la cultura y las creencias que tengamos, aunque lo evadamos en nuestro pensamiento, aunque tratemos de prolongar por todos los medios a nuestro alcance nuestros días en la tierra, todos tenemos una necesidad grande de esa esperanza cierta de inmortalidad contenida en la promesa de Cristo sobre nuestra futura resurrección.



Mucho bien haría a muchos cristianos oír y leer más sobre este misterio de la Asunción de María, el cual nos atañe tan directamente. ¿Por qué se ha logrado colar la creencia en el mito pagano de la re-encarnación entre nosotros? Si pensamos bien, estas ideas extrañas a nuestra fe cristiana se han ido metiendo en la medida que hemos dejado de pensar, de predicar y de recordar los misterios, que como el de la Asunción, tienen que ver con la otra vida, con la escatología, con las realidades últimas del ser humano.



El misterio de la Asunción de la Santísma Virgen María al Cielo nos invita a hacer una pausa en la agitada vida que llevamos para reflexionar sobre el sentido de nuestra vida aquí en la tierra, sobre nuestro fin último: la Vida Eterna, junto con la Santísima Trinidad, la Santísima Virgen María y los Angeles y Santos del Cielo. El saber que María ya está en el Cielo gloriosa en cuerpo y alma, como se nos ha prometido a aquéllos que hagamos la Voluntad de Dios, nos renueva la esperanza en nuestra futura inmortalidad y felicidad perfecta para siempre.




Jose y Esposa Sabogal



Introducción



"¡Tierra!", gritó Rodrigo de Triana el 12 de octubre de 1492, se había descubierto América. A más de quinientos años de la llegada de la fe y en pleno año jubilar, encontramos la presencia de la siempre Virgen María, - primera evangelizadora -, inserta en cada uno de los diferentes pueblos del Continente de la Esperanza. Nosotros invitados a "la fascinante aventura de vivir la vida según el Evangelio", peregrinos de la esperanza en tierras americanas, tenemos la gran tarea de secundar a nuestra Madre en su misión de llevar a todos los hombres al encuentro con su Hijo el Señor Jesús. Creemos que es importante conocer más de cerca esa presencia maternal de María en América, por lo que hemos recopilado las historias e imágenes de las Advocaciones Marianas de América. Si este texto "... en alguna forma... puede ayudar a alguien a vivir con mayor intensidad su piedad filial a nuestra Madre Santa María, como camino para acercarse más al Corazón del Señor Jesús,... habrá cumplido su cometido".



Santa María, con alegría

hace más de 500 años

hemos recibido el gran don de la fe

desde el inicio de la predicación del Evangelio

hasta nuestros días

encontramos tu presencia maternal

en todo el Continente

y es que tú, Madre,

has sabido responder al llamado del Señor de:

"Proclamar la Buena Nueva a toda la creación" (Mc 16, 15).



Intercede por nosotros

para que sepamos responder

con generosidad y con prontitud

a este llamado, a esta misión

y poder decir como San Pablo:

" Predicar el Evangelio no es para mí ningún motivo de gloria;

es más bien un deber que me incumbe.

Y ¡ay de mí si no predicara el Evangelio!". (1Co 9, 16).







Virgen de Salete. ANTILLAS



Patrona de las Antillas.



La Virgen de Salete apareció en la pequeña villa de Salete, en los Alpes franceses, a dos jóvenes pastores, Melânia y Maximino, el 19 de Septiembre de 1846. Surgió en una bola de fuego "que parecía un sol caído en la tierra". Los dos pequeños pastores, deslumbrados y paralizados, la Virgen con fisonomía triste, dio mensajes para que ellos transmitiesen a los otros. Recomendó mucha oración, más espiritualidad, sumisión a la voluntad divina.



Al final, la Virgen recomendó a los dos pastores que llevasen su mensaje a todos, y se fue elevando "en un rayo de luz que llegaba hasta el cielo". Este fenómeno fue estudiado minuciosamente por la iglesia, dando, después de unos años, la aparición como "autentica, indud



Nuestra Señora de Aparecida. BRASIL



Patrona del Brasil, su festividad se celebra el 12 de octubre.



En octubre de 1716, pasaba por Guaratinguetá con rumbo a Minas el gobernador de San Pablo, Pedro de Almeida y Portugal. Los pescadores de la zona querían darle la mejor atención, por lo que tendieron sus redes al río Parahiba, pero con escasa fortuna. Viendo esto, uno de ellos llamado Juan Alves, corrió hasta el lugar denominado Itaguassú y habiendo allí lanzado sus instrumentos de pesca, sacó del primer lance entre las mallas de su red una imagen de la Virgen a la que falta la cabeza. Volvió de nuevo a lanzar la red en otra dirección y esta vez logró aprisionar la cabeza de la imagen.



Lleno de asombro ante tal hallazgo, dirigió su barca hacia la orilla y después de limpiarla descubrió que era una Virgen Inmaculada. Sus compañeros participaron de esta alegría y animados por este suceso volvieron a echar sus redes consiguiendo una abundante pesca. No se sabe cómo vino a parar al río la pequeña imagen pero sí se conoce a su autor, Frei Agostino de Jesús, un monje carioca de Sao Paulo que trabajaba el barro con arte y refinamiento. La imagen que fue moldeada hacia el 1650, permaneció sumergida en el Paraíba por muchos años, hasta perder su policromía original y quedar de un brillante color castaño oscuro.



Los pescadores se llevaron la imagen y en la casa de uno de ellos le arreglaron un sencillo altar. Más tarde otro pescador al trasladarse a Itaguassú, construyó en su nuevo domicilio un oratorio y en él puso la imagen, ante la cual los vecinos se reunían para rezar el rosario y entonar himnos.



La Virgen morena se presenta a la veneración de los fieles recubierta por un rígido manto de gruesas telas ricamente bordadas, que sólo permiten verle el rostro y las manos, que une sobre el pecho en continua oración.



El 5 de mayo de 1743, se comenzó a construir un templo, que se inauguró el 26 de julio de 1745, venerando a la Virgen bajo la advocación de Nuestra Señora de Aparecida.



El 8 de setiembre de 1900, se organizó la primera romería contando con unos cientos de personas. La imagen fue coronada solemnemente en 1904, por don José de Camargo Barros, obispo de Sao Paulo.



El 16 de julio de 1930, Pío XI declaró a Nuestra Señora de Aparecida Reina y Patrona de Brasil. El día 4 de julio de 1980, el Papa Juan Pablo II visitó el santuario, concediéndole el título de Basílica. Unos días antes, un individuo lanzó al suelo la imagen fraccionándola en muchos pedazos. Quiso así parar el gozo de la celebración que se esperaba. Pero el amor y el cuidadoso trabajo de varios artistas y expertos logró reconstruirla perfectamente y la Virgen Aparecida retornó a la Basílica en medio de la enorme multitud que la aclamaba como Madre del Brasil.



En la ceremonia de consagración, el Papa sintetizó en densas palabras el significado histórico y religioso del Santuario Nacional de Aparecida."En este lugar, hace más de dos siglos, la Virgen marcó un encuentro singular con la gente brasileña. Con razón, hacia aquí se vuelven desde entonces los anhelos de esta gente, aquí late desde entonces el corazón católico del Brasil. Meta de incesantes peregrinaciones venidas de todo el país, ésta es la Capital espiritual del Brasil.Leí con religiosa atención, preparándome para esta romería a la Aparecida, la sencilla y encantadora narración de la imagen que aquí veneramos. La inútil faena de los tres pescadores buscando peces en las aguas del Paraíba, en aquel lejano 1717; el inesperado encuentro del cuerpo y, después, de la cabeza de la pequeña imagen de cerámica ennegrecida por el lodo; la pesca abundante que se siguió al encuentro; el culto, iniciado luego a Nuestra Señora de la Concepción, bajo las apariencias de aquella estatua trigueña, cariñosamente llamada "la Aparecida"; las gracias de Dios abundantes, en favor de los que aquí invocan a la Madre de Dios.¿Qué buscaban los antiguos peregrinos? ¿Qué buscan los peregrinos de hoy? Aquello mismo que buscaban en el día, más o menos remoto, del bautismo: la fe y los medios para alimentarla. Buscan los sacramentos de la Iglesia, sobre todo la reconciliación con Dios y el alimento eucarístico. Y vuelven reconfortados y agradecidos con la Señora, Madre de Dios y nuestra.



Vengo, pues, a consagrar esta Basílica, testimonio de la fe y devoción mariana del pueblo brasileño, y lo haré conmovido de alegría, después de la celebración de la Eucaristía... Madre de la Iglesia, la Virgen Santísima tiene una presencia singular en la vida y acción de esta misma Iglesia. Por eso mismo la Iglesia tiene los ojos siempre dirigidos hacia Aquella que, permaneciendo virgen, concibió, por obra del Espíritu Santo, al Verbo hecho carne. ¿Cuál es la misión de la Iglesia si no la de hacer nacer a Cristo en el corazón de los fieles, por la acción del mismo Espíritu Santo, a través de la evangelización? Así, la "Estrella de la Evangelización" indica e ilumina los caminos del anuncio del Evangelio. Este anuncio de Cristo Redentor, de su mensaje de salvación, no puede ser reducido a un nuevo proyecto humano de bienestar y felicidad temporal. Tiene ciertamente incidencias en la historia humana e individual, pero es fundamentalmente un anuncio de liberación del pecado para la comunión con Dios, en Jesucristo. Por lo demás, esta comunión con Dios no prescinde de una comunión de los hombres unos con otros, ya que los que se convierten a Cristo, autor de la salvación y principio de unidad, son llamados a consagrarse en la Iglesia, sacramento de esta unidad humana y salvífica".







Nuestra Señora del Rosario del Cabo. CANADÁ.



Principal Advocación Mariana de Canadá, su festividad se celebra el 15 de agosto.



El Santuario Mariano más importante de Canadá es el de Nuestra Señora del Santo Rosario del Cabo, situado a medio camino entre Quebec y Montreal en la ciudad de Cap de la Madeleine, en la diócesis de Trois Rivières.



En 1659, se construye la primera capilla en un pedazo de tierra llamado "Recompensa de Santa María". Vendida a la parroquia en 1661, será trasladada a los territorios del Santuario y se convirtió en la primera iglesia en Cap de la Madeleine, la iglesia de Sainte Marie Madeleine.



El 13 de mayo de 1714, el obispo de Saint Vallier firma un decreto autorizando la construcción de una nueva iglesia parroquial. Luego de que se escogiera con gran dificultad la piedra de los campos que rodeaban el lugar, la construcción se inicia en el verano de 1717 cuando se coloca la primera piedra, el 17 de junio del mismo año. La pequeña iglesia se abrió al culto en 1720. Es la iglesia de piedra más antigua preservada en toda su integridad en Canadá. El Pequeño Santuario tiene 28 pies de ancho y 50 pies de largo y su techo tiene 20 pies de alto.



En 1854, año de la proclamación del dogma de la Inmaculada Concepción, un fiel de Cap de la Madeleine, Zéphirin Dorval, donó a su iglesia parroquial una imagen de Nuestra Señora del Santo Rosario del Cabo para adornar el altar de la Sociedad del Rosario, una de las primeras confraternidades de Canadá, reconocida oficialmente el 11 de mayo de 1694. Representa a una Virgen de facciones delicadas, los ojos mirando hacia abajo, en la pose de la Virgen de la Medalla Milagrosa, como fue revelada a la clarividente Catherine Labouré en París en 1830. Esta imagen se colocó en el altar de la capilla lateral, que se convirtió en la "Capilla del Rosario", para que los fieles pueden ofrecer sus oraciones a María. Es una imagen de yeso moldeada por la Casa Carli Petrucci en Montreal en 1854, sobre la base de un tallado hecho por Médard Bourgault de St. Jean Port Joli, Quebec.



En 1878, el número de fieles había aumentado y los aproximadamente 60 asientos de la pequeña iglesia se tornaron insuficientes. En el invierno de 1879, se planea cortar las piedras necesarias, para la construcción de una nueva iglesia, de la orilla sur del río y luego se transportarían a lo largo de éste. Pero el invierno es muy suave y el río no se llega a congelar. Los fieles recurrieron a la Virgen María. Cada domingo, rezaban el rosario con la esperanza de que se forme un puente de hielo en el río. Los meses pasaron y todos seguían rezando.



El padre párroco Désilets promete dedicar la pequeña iglesia existente a la Virgen María si puede llevar la piedra para la construcción planeada. En la noche del 16 de marzo, se empieza a formar un puente de hielo de una orilla a otra. Del 19 al 25 de marzo se lleva la piedra a través del río mediante carruajes tirados por caballos. Las personas que acarrearon las piedras por este puente de hielo lo nombraron el "Puente Rosario", convencidas que se trataba de la respuesta de María a sus plegarias.



Cuando se culminó la construcción de la nueva iglesia, el padre párroco Désilets pudo cumplir su promesa. Durante una ceremonia realizada el 22 de junio de 1888, la pequeña iglesia es dedicada a la Nuestra Señora del Cabo. El padre Frederic, franciscano, predica el sermón y dice palabras proféticas: "De ahora en adelante, este santuario será de María. Los peregrinos vendrán de todas las familias de la parroquia, de todas las parroquias de la diócesis y de cada diócesis de Canadá". La imagen de la Virgen fue ubicada sobre el altar mayor, donde ha permanecido desde ese momento.



La misma noche, alrededor de las siete de la noche, la imagen de Nuestra Señora del Santo Rosario del Cabo abre sus ojos frente a tres testigos: el padre párroco Désilets, el bendito Padre Frederic y Pierre Lacroix, un hombre discapacitado. El milagro dura alrededor de 10 minutos. El 22 de junio es una fecha para recordar ya que marca el inicio del Santuario de Nuestra Señora del Cabo.



En 1902 se confió el santuario al cuidado de los Misioneros Oblatos de María Inmaculada, que desarrollan hasta nuestros días una amplia y múltiple obra pastoral, ayudados por muchos laicos y por organizaciones y movimientos asistenciales y de caridad.



El 12 de octubre de 1904, la imagen de Nuestra Señora del Santo Rosario del Cabo fue coronada canónicamente por el Papa Pío X. En 1919 debido al mal clima en esa época del año, la celebración anual del Santuario se cambia al 15 de agosto en vez del 12 de octubre.



En 1954, la imagen de Nuestra Señora del Santo Rosario del Cabo peregrina por todo Canadá; la peregrinación finaliza con el congreso nacional mariano y una segunda coronación de la imagen por parte del Cardenal Valeri, delegado del Papa Pío XII. De 1954 a 1964 se construyó una basílica, junto al templo anterior, de forma que este centro mariano comprende hoy dos iglesias en medio de agradables jardines y estructuras adecuadas para la acogida de los peregrinos.



El 10 de setiembre de 1984, el Papa Juan Pablo II peregrina al Santuario de Nuestra Señora del Cabo. En 1988 se celebró el Centenario del Santuario de Nuestra Señora del Santo Rosario del Cabo y el 25 de setiembre de ese mismo año se realizó la Beatificación del Padre Frederic en Roma.



Nuestra Señora de Chiquinquirá. COLOMBIA.



Patrona de Colombia, su festividad se celebra el 9 de julio.



Cuenta la tradición que entre los primeros conquistadores del Nuevo Reino de Granada, Antonio de Santana, encomendero de los pueblos de Suta y Chiquinquirá, era especialmente devoto de la Virgen del Rosario. Por este motivo construyó en el pueblo de Suta su dormitorio y una pequeña capilla.



Deseando poner en ella una imagen de la Madre de Dios, mandó pintar una imagen de Nuestra Señora del Rosario en una rústica tela de algodón de procedencia indígena. Un pintor español, llamado Alonso de Narváez pintó con bastante arte, una imagen de la Virgen del Rosario. En su paleta usó colores al temple, con pigmentos naturales tomados de la composición mineral de la tierra y del zumo de hierbas y flores de la región. Como el lienzo era casi cuadrado (44 pulgadas de alto por 49 de ancho), el artista balanceó y completó el espacio añadiendo, a los lados de la Virgen del Rosario, las imágenes de San Antonio de Padua y de San Andrés Apóstol por ser el primero patrono del encomendero que solicitaba la imagen y el segundo, del fraile que la había mandado a hacer.



En 1562 el cuadro fue colocado en la capilla techada con paja en la que se filtraba la lluvia y con ella la humedad del ambiente. Esto, unido a la acción del aire y del sol dejaron la pintura en tan mal estado que muy pronto era ya imposible reconocer lo que había sido pintado en ella. A la muerte de Don Antonio, en 1577, su viuda, se trasladó a Chiquinquirá llevándose consigo el cuadro al que colocó en una capilla.



Diez años más tarde vino a aquel lugar María Ramos, una piadosa sevillana cuñada del difunto Santana, quien después de arreglar y limpiar la modesta capilla colocó en ella el borroso lienzo que un día llevara la imagen de la Virgen del Rosario. Cuenta la tradición que el viernes 26 de diciembre de 1586, se disponía a salir de la capilla, cuando una india cristiana le llamó la atención hacia la imagen, que aparecía rodeada de vivos resplandores. Volvió el rostro y fue grande su asombro al advertir la transformación que se había obrado en el lienzo, cuyos colores, antes tan borrosos y desteñidos, aparecían ahora vivos y claros.



La Virgen del Rosario que ocupa el centro del cuadro mide aproximadamente un metro de alto; su mirada se vuelve hacia la izquierda, desviando la atención hacia el Niño casi desnudo que lleva en sus brazos. Es una imagen serena cuya delicada sonrisa irradia gran dulzura. El color de su rostro es pálido, lo mismo que el del Niño. Curiosamente, éste lleva en la mano derecha un pajarito de vivo plumaje que con un cordel sujeta a su dedo pulgar y de la mano izquierda deja colgar un pequeño rosario. Nuestra Madre apoya su cuerpo sobre una media luna, en una posición que sugiere que va de camino. Cubre su cabeza una toca blanca recogida sobre el pecho, y un manto azul celeste envuelve su vestido de color de rosa. Con el dedo meñique de su mano izquierda sostiene un rosario que le cae en el medio del cuerpo y en la mano derecha porta un cetro de reina.



El cuadro conserva las huellas del pasado deterioro y es notable el que las figuras, que de cerca se ven imprecisas o borrosas, adquieren su relieve y profundidad cuando se observan a cierta distancia. Al lienzo se le han superpuesto dos coronas, un cetro, dos rosarios y 27 escudos de oro que dan un hermoso relieve al cuadro, cuyo marco, formado por semicircunferencias de plata, porta las insignias de la condecoración presidencial. Durante trescientos años el cuadro de la Virgen del Rosario de Chiquinquirá se presentó a los fieles sin protección alguna, contándose por millares los objetos que anualmente tocaban la endeble tela de algodón. Los devotos usaban largas varas o cañas para hacer llegar hasta el bendito lienzo diversos objetos de devoción. Desde 1897 un grueso cristal protege la pintura de las inclemencias del tiempo y de los excesos de fervor de los peregrinos.



Desde 1636, cuidan el santuario los Padres Dominicos, primeros misioneros y evangelizadores de Colombia. Pío VII la declaró a la Virgen del Rosario de Chiquinquirá patrona de Colombia en 1829 concediéndole fiesta litúrgica propia. "La Chinita" como la llama su pueblo, fue coronada canónicamente en 1919 y su santuario declarado Basílica en 1927.







Nuestra Señora de los Ángeles. COSTA RICA.



Patrona de Costa Rica, su festividad se celebra el 2 de agosto.



La ciudad de Cartago, como muchas otras en la época colonial, segregaba a los blancos de los indios y mestizos. A todo el que no fuera blanco puro se le había prohibido el acceso a la ciudad, donde una cruz de piedra señalaba la división y los límites.



En 1635, en la sección llamada "Puebla de los Pardos", Juana Pereira, una pobre mestiza, se había levantado al amanecer para, como todos los días, buscar la leña que necesita. Era el 2 de agosto y la luz del alba que ilumina el sendero entre los árboles, le permite a la india descubrir una pequeña imagen de la Virgen, sencillamente tallada en una piedra oscura, visiblemente colocada sobre una gran roca en la vereda del camino.



Juana llevó la imagen a su casa. Al otro día volvió al bosque en busca de leña y la imagen de la Santísima Virgen estaba en el mismo sitio en que la había hallado el día anterior, ella la tomó y la llevo nuevamente a su casa. Al siguiente día se repitió el suceso y asustada fue a la parroquia a contarle al sacerdote. La imagen fue llevada a la iglesia, pero de allí también desapareció, regresando al mismo lugar. Después de esto, todos comprendieron que la Virgen quería permanecer allí y que deseaba que se construyera en aquel sitio una iglesia.



La imagen, tallada en piedra del lugar, es muy pequeña, pues mide aproximadamente sólo tres pulgadas de longitud. Nuestra Señora de los Angeles lleva cargado a Jesús en el brazo izquierdo, en el que graciosamente recoge los pliegues del manto que la cubre desde la cabeza. Su rostro es redondeado y dulce, sus ojos son rasgados, como achinados, y su boca es delicada. Su color es plomizo con algunos destellos dorados como diminutas estrellas repartidas por toda la escultura.



La Virgen se presenta actualmente a la veneración de sus fieles en un hermoso ostensorio de nobles metales y piedras preciosas, en forma de resplandor que la rodea totalmente, aumentando visualmente su tamaño. De la base de esta "custodia" brota una flor de lis rematada por el ángel que sostiene la imagen de piedra. De esta sólo se ven los rostros de María y el Niño Jesús, pues un manto precioso la protege a la vez que la embellece.



La "Negrita" como la llama el cariño de los costarricenses, fue coronada solemnemente el 25 de abril de 1926. Nueve años más tarde, su Santidad Pío XI elevó el Santuario de la Reina de los Angeles a la dignidad de Basílica menor.



A Cartago llega un constante peregrinar de devotos que vienen a visitar a su Madre de los cielos; muchos entran de rodillas, como acto de humildad y de acción de gracias y luego van a orar ante la roca donde fue hallada la bendita imagen. Esta piedra se ha ido gastando por el roce de tantas manos que la acarician agradecidas. Debajo de esta piedra brota un manantial cuyas aguas recogen los que acuden en busca de misericordia y salud.



Nuestra Señora de la Caridad del Cobre. CUBA.



Reina y Patrona de Cuba, su festividad se celebra el 8 de setiembre.



En el siglo XVI aumentó en Cuba la cría del ganado. Era necesario para los españoles en camino hacia los nuevos territorios. En 1598 comenzó la explotación del cobre en las montañas de la región oriental de la isla. A 15 leguas de las minas el gobierno español estableció el hato de Varajagua o Barajagua que contaba con mucho ganado. Por eso era necesaria la sal que prevenía la corrupción de la carne.



En los primeros años del siglo XVII, fueron a buscar sal en la bahía de Nipe dos hermanos indios y un negrito de nueve o diez años. Se llamaban respectivamente Juan de Hoyos, Rodrigo de Hoyos y Juan Moreno, conocidos por la tradición como "los tres Juanes". Mientras iban por la sal ocurrió la aparición de la imagen de la Virgen. He aquí el relato de Juan Moreno, dado en 1687, cuando tenía ochenta y cinco años:



"...habiendo ranchado en cayo Francés que está en medio de la bahía de Nipe para con buen tiempo ir a la salina, estando una mañana la mar calma salieron de dicho cayo Francés antes de salir el sol, los dichos Juan y Rodrigo de Hoyos y este declarante, embarcados en una canoa para la dicha salina, y apartados de dicho cayo Francés vieron una cosa blanca sobre la espuma del agua, que no distinguieron lo que podía ser, y acercándose más les pareció pájaro y ramas secas. Dijeron dichos indios "parece una niña", y en estos discursos, llegados, reconocieron y vieron la imagen de Nuestra Señora la Virgen Santísima con un Niño Jesús en los brazos sobre una tablita pequeña, y en dicha tablita unas letras grandes las cuales leyó dicho Rodrigo de Hoyos, y decían: "Yo soy la Virgen de la Caridad", y siendo sus vestiduras de ropaje, se admiraron que no estaban mojadas. Y en esto, llenos de alegría, cogieron sólo tres tercios de sal y se vinieron para el Hato de Barajagua..."



El administrador del término Real de Minas de Cobre, Don Francisco Sánchez de Moya, ordenó levantar una ermita para colocar la imagen y estableció a Rodrigo de Hoyos como capellán.



Una noche Rodrigo fue a visitar a la Virgen y notó que no estaba allí. Se organizó una búsqueda sin éxito. A la mañana siguiente, y para la sorpresa de todos, la Virgen estaba de nuevo en su altar, sin que se pudiera explicar, ya que la puerta de la ermita había permanecido cerrada toda la noche.



El hecho se repitió dos o tres veces más hasta que los de Barajagua pensaron que la Virgen quería cambiar de lugar. Así se trasladó en procesión, con gran pena para ellos, al Templo Parroquial del Cobre. La Virgen fue recibida con repique de campanas y gran alegría en su nueva casa, donde la situaron sobre el altar mayor. Así llegó a conocerse como la Virgen de la Caridad del Cobre.



En el Cobre se repitió la desaparición de la Virgen. Pensaron entonces que ella quería estar sobre las montañas de la Sierra Maestra. Esto se confirmó cuando una niña llamada Apolonia subió hasta el cerro de las minas de cobre donde trabajaba su madre. La niña iba persiguiendo mariposas y recogiendo flores cuando, sobre la cima de una de las montañas vio a la Virgen de la Caridad.



La noticia de la pequeña Apolonia causó gran revuelo. Unos creían, otros no, pero la niña se mantuvo firme en su testimonio. Allí llevaron a la Virgen.



Desde la aparición de la imagen, la devoción a la Virgen de la Caridad se propagó con asombrosa rapidez por toda la isla a pesar de las difíciles comunicaciones.



Fue en el Cobre, en 1801, que los mineros, alentados por el Padre Alejandro Ascanio, obtienen la libertad por Real Cédula del 7 de abril.



Con los años se adquirió un recinto mayor para construir un nuevo santuario que pudiese acoger al creciente número de peregrinos, haciéndose la inauguración, con el traslado de la Virgen el día 8 de Septiembre de 1927.



Durante la guerra de independencia, las tropas se encomendaban a la Virgen de la Caridad. No es que se pueda ver a la Virgen como una aliada en la guerra. Mas bien ella, como madre, sufre y se preocupa de todos, busca la paz entre sus hijos, finalmente cuando los corazones no le permiten otra cosa, busca atenuar los odios y fomentar la reconciliación y el perdón.



Después de la guerra de independencia, los veteranos pidieron al Papa que declarase a la Virgen de la Caridad del Cobre, patrona de Cuba. En documento firmado el día 10 de Mayo de 1916 por el Cardenal Obispo de Hostia, Su Santidad Benedicto XV accedió a la petición, declarando a la Virgen de la Caridad del Cobre Patrona Principal de la República de Cuba y fijando su festividad el 8 de Septiembre.



En 1977, el Papa Pablo VI eleva a la dignidad de Basílica al Santuario Nacional de Nuestra Señora de la Caridad del Cobre.



Durante los meses de preparación para la visita del Papa Juan Pablo II a Cuba, diez imágenes peregrinas de la Virgen de la Caridad recorrieron las distintas diócesis del país con gran respuesta del pueblo.



El 24 de enero de 1998, en la homilía que Su Santidad Juan Pablo II pronunció durante la celebración eucarística en Santiago de Cuba momentos antes de coronar la venerada imagen, le recordó a los cubanos lo siguiente: "Amados fieles, no olviden nunca los grandes acontecimientos relacionados con su Reina y Madre. Con el dosel del altar familiar, Céspedes confeccionó la bandera cubana y fue a postrarse a los pies de la Virgen antes de iniciar la lucha por la libertad. Los valientes soldados cubanos, los mambises, llevaban sobre su pecho la medalla y la "medida" de su bendita imagen. El primer acto de Cuba libre tuvo lugar cuando en 1898 las tropas del General Calixto García se postraron a los pies de la Virgen de la Caridad en una solemne Misa para la Declaración mambisa de la Independencia del pueblo cubano. Las diversas peregrinaciones que la imagen ha hecho por los pueblos de la Isla, acogiendo los anhelos y esperanzas, los gozos y las penas de todos sus hijos, han sido siempre grandes manifestaciones de fe y de amor". La Virgen de la Caridad fue coronada por S.S. Juan Pablo II como Reina y Patrona de Cuba.



El rostro de la imagen es de barro cocido, recubierto de una pulida capa de fino polvo blanco, posiblemente pasta de arroz, y su tez ha sido pintada de color moreno; es interesante notar que su color original tendía más al rojizo indio, pero en la última restauración se prefirió conservar en su tez el color mestizo moreno al que sus fieles están acostumbrados. La profunda renovación de la imagen realizada hace pocos años sacó a la luz los finos rasgos que innumerables capas de pintura habían desfigurado. Una nariz bien formada y un rostro de hermosas proporciones con grandes y amorosos ojos, comunican una dulce nobleza e invitan a la confianza y a la oración. La Virgen de la Caridad del Cobre mide aproximadamente unos 84 centímetros. La imagen se apoya en una brillante media luna, cuyas puntas inclinadas hacia abajo, enmarcan la nube de plata en la que se asoman tres querubines de alas doradas.



El Niño que la imagen nos muestra a su izquierda, levanta una de las manos en actitud de bendición, y en la otra sostiene un globo terráqueo de oro rematado en pedrería. Arropa la imagen un pesado manto, que le confiere una forma triangular típica.



Sus vestiduras originales eran blancas, sin embargo la imagen posee trajes color de oro o de plata, regalo de sus hijos agradecidos. Por ser Nuestra Señora de la Caridad un símbolo importante de la nacionalidad cubana, las imágenes populares acostumbran a representarla vestida con túnica blanca, manto azul y con el niño vestido de rojo; colores de la bandera cubana.



El traje que viste en la actualidad, copia de otro antiguo, es de grueso lamé bordado en hilos de oro; en su falda ostenta el escudo nacional de la República de Cuba.



Virgen del Carmen. CHILE.



Patrona de Chile, su festividad se celebra el último domingo de setiembre.



Para entender el origen del Santuario de Maipú, tenemos que remontarnos a los comienzos de la evangelización de América Latina, ya que allí están las raíces de la devoción mariana y en concreto de la Virgen del Carmen.



El primer conquistador español, don Pedro de Valdivia, traía en el arnés de su caballo la primera imagen de la Virgen que llegó a esta tierra. (Esta imagen se venera hoy en la Iglesia del convento de San Francisco en Santiago). Desde ese momento, Chile comenzó a ser un país mariano. La devoción a la Virgen del Carmen tiene sus primeras manifestaciones conocidas ya a mediados del siglo XVI, cuando es construida la Iglesia de "La Tirana" en el norte del país, hoy convertida en un santuario mariano centro de una de las manifestaciones de religiosidad popular más típicas del país: los bailes religiosos.



En 1643 se funda la primera Cofradía del Carmen en el país, en la iglesia de los Agustinos en Concepción. En 1662 es fundada la primera parroquia del Carmen, en Ñuñoa, en la cercanía de Santiago. Allí se atiende especialmente a los indios Guarpes, traídos desde Mendoza, donde también han conocido la misma imagen de Nuestra Señora del Carmen.



En 1690 se funda el Monasterio del Carmen Alto, primer convento de religiosas carmelitas, construido como reparación por la profanación al Santísimo Sacramento efectuada por el saqueo de las ciudades de La Serena y Coquimbo realizado por el pirata Sharpa en 1680.



La imagen de la Virgen del Carmen que se venera en Maipú fue mandada a hacer en Quito en 1785 por don Marín de Lecuna, y venerada en los primeros tiempos en su chacra de San Martín de Ñuñoa, desde donde era llevada todos los años en procesión a la iglesia de San Agustín en Santiago con motivo de la novena del Carmen, devoción en la que participaban las familias de los libertadores y las principales familias de Santiago, lo que nos permite deducir que la devoción de O'Higgins a la Virgen del Carmen estaba también vinculada a la imagen que se venera en Maipú.



En la Independencia, el 5 de enero de 1817, el General San Martín jura en Mendoza a la Virgen del Carmen como Patrona del Ejército Libertador de los Andes y le entrega su bastón de mando y le pide proteger a esos hombres.



El 12 de noviembre de 1817 las hermanas Pineda bordan a pedido de O'Higgins la Bandera Nacional, no cobran nada por su trabajo "en honor de la Patrona del Ejército" la que está simbolizada en la estrella blanca sobre el cielo azul.



El 11 de febrero de 1818, víspera de la batalla de Chacabuco, don Bernardo O'Higgins y sus soldados reiteran el juramento de Mendoza y se encomiendan a la Virgen del Carmen. Y el 14 de marzo de ese año, el pueblo de Santiago y sus autoridades civiles y religiosas, reunidas en la Catedral de Santiago, santifican el juramento y hacen voto de construir un templo a la Virgen del Carmen. "En el mismo sitio donde se dé la batalla y se obtenga la victoria, se levantará un Santuario a la Virgen del Carmen, Patrona y Generala de los Ejércitos de Chile y los cimientos serán colocados por los mismos magistrados que formulan este voto y en el mismo lugar de su misericordia que será de su gloria". (Gazeta de Santiago de Chile, 36: 14 de marzo de 1818).



El 5 de abril de ese año, se da la batalla decisiva en los llanos de Maipú. El General San Martín da ánimos a su ejército gritando: "Nuestra Patrona, la Santísima Virgen del Carmen nos dará la victoria y aquí mismo le levantaremos la iglesia prometida para conmemorar ese triunfo".



En los días siguientes se sepultaban juntos vencedores y vencidos en el lugar donde se levantaría el templo prometido, y el 7 de mayo, el Director Supremo de la Nación emite un decreto ordenando la iniciación de la construcción para cumplir el voto.



En agosto del mismo año, don José de San Martín se presentó nuevamente en el templo de Mendoza para dejar en la mano de la Virgen, su bastón de mando.



En una carta se expresa así:



"La decidida protección que ha prestado al ejercito de los Andes su Patrona y Generala Nuestra Madre y Señora del Carmen, son demasiado visibles. Un cristiano reconocimiento me estimula a presentar a dicha Señora, que se venera en el convento que rige Vuestra Maternidad, el adjunto bastón como propiedad suya y como testimonio del mando supremo que tiene sobre dicho Ejercito. Dios guarde a Vuestra Maternidad muchos años".



José de San Martín Mendoza,



Agosto 12 de 1818



La imagen de la Virgen a quien San Martín dio su bastón y proclamó Patrona del ejercito de los Andes se encuentra en Mendoza (Argentina) y ha sobrevivido al terremoto de 1861 que destruyó casi toda la ciudad, y aunque después de la catástrofe se dudaba sobre su autenticidad, declaraciones juramentadas expresaron que era la misma que habían conocido antes del terremoto. Nuestra Señora del Carmen de Cuyo, fue coronada en solemne procesión el 8 de septiembre de 1911.



El 14 de noviembre de 1818, el mismo don Bernardo O'Higgins coloca la primera piedra del templo que fue bendecido el 5 de abril de 1892. En 1923 la Santa Sede, a petición del Episcopado Chileno nombró a la Virgen del Carmen como Patrona Principal de todo el pueblo de Chile, ya que antes lo era sólo del ejercito y la armada chilena.



Dos son las imágenes del Carmen que los chilenos veneran con especial cariño; la del Santuario Nacional de Maipú tallada en Quito en 1785 y la de la Basílica del Salvador en Santiago de Chile, de factura francesa del siglo XIX, la cual fue coronada solemnemente en 1926.



El deseo de dar un cumplimiento más digno al voto de O'Higgins y del país, hace que los obispos reunidos del 5 al 8 de diciembre de 1942 en un Congreso Mariano Nacional tomen como decisión construir un nuevo templo que sea monumento digno de la Independencia Nacional y de sus héroes. Es así como el 30 de abril de 1943, Monseñor Caro, Arzobispo de Santiago, dicta un decreto ordenando la construcción del nuevo templo, y el 16 de julio de 1944 es colocada la primera piedra.



El 2 de agosto de 1945, doña Rosalía Mujica de Gutiérrez, descendiente del primer propietario de la imagen histórica, la dona para el santuario que ha comenzado a construirse, y desde 1948 a 1956, ésta recorre todo el país como Virgen Peregrina, siendo triunfalmente acogida en todos los lugares.







Nuestra Señora del Quinche. ECUADOR.



Patrona de Ecuador, su festividad se celebra el 21 de noviembre.



El pintoresco pueblecito del Quinche se asienta en el noroeste de la ciudad de Quito en las faldas de la cordillera occidental, en un suave declive que se eleva desde el río Guayllabamba hasta los primeros contrafuertes de dicha cordillera.



Erigido en 1596 el santuario de Guápulo, los indígenas de Lumbicí, lugar perteneciente al pueblo de Cumbayá, pidieron una copia, lo más exacta posible, de la bellísima y afamada imagen de Nuestra Señora de Guápulo. Entonces, don Diego de Robles, quien esculpió esta preciosa imagen, trabajó con el cedro y otros maderos que le sobraron de la primera.



Los indios de Lumbicí, no pudieron pagar a Robles el precio convenido, por eso el escultor se llevó la imagen y la dio al pueblo de Oyacachi a cambio de unos tablones de fino cedro que éste necesitaba para sus trabajos. Desde entonces, este pueblito situado en la falda superior de la cordillera oriental sobre el río Guayllabamba, se empezó a volver muy popular.



Los indígenas, vistieron la imagen según la costumbre española y la acomodaron en la hendidura de una peña. Apenas la efigie ocupó el lugar, bandadas de cantoras avecillas revoloteaban constantemente entorno a ella alegrando todo el lugar con sus trinos. Y cuando al descender la noche se retiraban los pajarillos, un resplandor hermoso circundaba la imagen de María.



Pronto la Virgen de Oyacachi llegó a ser famosa en toda la comarca. Numerosas romerías de los pueblos vecinos comenzaron a frecuentar este sitio, antes desconocido.



Por este motivo, los indios se vieron en la necesidad de construir una capilla o una pequeña iglesia para colocar en ella la imagen de la Virgen. Entonces comenzaron otros prodigios que comprobaban el deseo de la Virgen que se erigiese un santuario.



Don Diego Robles regresó un día a Oyacachi. Los indios se regocijaron y le pidieron que se quedara unos días entre ellos, para construir en madera un altarcito para la Santísima Virgen. Robles se negó y emprendió el viaje de regreso a Quito.



En un momento, al pasar por el puente de un caudaloso río, el caballo dio un salto y lo lanzó fuera de la silla. Robles iba a caer en lo más hondo de las aguas. De pronto, uno de sus pies se enredó entre los maderos del puente. Al verse a punto de perecer, clamó a la Virgen de Oyacachi. En ese instante atravesaban el puente dos caminantes que, movidos por piedad y compasión, se acercaron al desventurado Robles y le sacaron del peligro.



Cuando el artista quiso darles las gracias, ellos ya habían desaparecido. El escultor comprendió que fue una gracia del cielo. Por eso decidió volver a Oyacachi y allí construyó el altarcito de la Virgen.



En 1604, el Obispo del lugar ordenó el traslado de la imagen de Oyacachi al pueblo del Quinche, más cimentado en la vida cristiana, y fue puesta en la iglesia parroquial, convertida en su nuevo santuario.



Sin embargo, pronto tuvieron que pensar en la construcción de un templo más grande. En 1630 la sagrada imagen fue trasladada a su nuevo santuario. Con el tiempo la construcción sufrió varias modificaciones. Después del terremoto de 1869 el templo fue reconstruido.



La última construcción del templo se remonta al año de 1905 y su consagración al año 1928. La imagen fue coronada canónicamente en 1943 y su fiesta se celebra el 21 de noviembre. En 1985, Roma declaró al Quinche Santuario Nacional del Ecuador.



La imagen, que es una fina talla en madera de cedro de unos 62 cm. de alto, está revestida por un amplio y lujoso ropaje de brocado cubierto de gemas, y bordado con hilos de oro y plata que sólo dejan ver su rostro moreno y apacible. La Virgen lleva un cetro en la mano derecha y con la izquierda sostiene el Niño en actitud de bendecir, mientras sostiene una esfera de oro coronada por una cruz.



A los pies de la imagen, la peana y la gran media luna, ambas de plata pura, y las pesadas coronas imperiales de oro y piedras preciosas manifiestan la generosidad del pueblo ecuatoriano que gusta ver a su patrona resplandeciente, vestida siempre con las mejores galas.



El rostro de Jesús evoca las facciones de los niños mestizos de aquellas sierras. Mestizo es el color de la Madre, síntesis del alma del inca y del español. Su fina nariz está enmarcada por un delicado rostro ovalado de labios delgados y boca pequeña; sus ojos achinados y su mirada triste con los párpados entrecerrados o caídos le confieren una dulzura única. Por eso esta advocación es tan popular en Ecuador, especialmente entre los indios que llaman con afecto "La Pequeñita" a su protectora del cielo.







Inmaculada Concepción. ESTADOS UNIDOS DE AMÉRICA.



Patrona de los Estados Unidos de América, su festividad se celebra el 8 de diciembre.



En 1846 los Obispos de los Estados Unidos de América pidieron a la Santa Sede que la Bendita Virgen María bajo el título de la Inmaculada Concepción se convierta en la Patrona de los Estados Unidos. Cuando el primer obispo católico de los Estados Unidos, John Carroll, puso a la joven nación bajo la protección de María, predijo la fe y devoción de sus católicos durante las siguientes generaciones. Cada piedra y matiz del Santuario proclama la relación de esta nación con María, un lazo espiritual formalizado en 1847 con la proclamación del Papa Pío IX de María como la "Patrona de los Estados Unidos" bajo el título de su Inmaculada Concepción. Así, Nuestra Señora fue Patrona de los Estados Unidos ocho años antes de que se declarara el dogma de la Inmaculada Concepción en 1854 por el Papa Pío IX y doce años antes de que Nuestra Señora se aparezca a Bernadette en Lourdes en febrero de 1858.



El Obispo Thomas J. Shahan, fue el cuarto rector de la Universidad Católica de América y fundador del Santuario Nacional y durante los primeros años del siglo XX, propuso construir un santuario nacional en Washington para honrar a María. Durante una audiencia con el Papa el 15 de agosto de 1913, el Obispo Shanan recibió el apoyo entusiasta del Santo Padre y además una contribución personal de $400.



El Obispo Shanan regresó a casa y persuadió al Consejo de Decanos de la Universidad Católica para que donara tierras en la esquina sudoeste del campus para el Santuario. Luego consiguió la ayuda de grupos católicos de todo el país para recolectar fondos para la construcción de la iglesia.



El Obispo Shanan publicó la primera edición de Salve Regina en enero de 1914, un boletín que sirvió para fomentar el entusiasmo nacional por el Santuario. Mediante éste, el obispo Shanan promovió su visión de establecer un Santuario Nacional en la ciudad capital. La edición inicial se refirió a éste como "un monumento de amor y gratitud, un gran himno de piedra, tan perfecto como el arte del hombre lo permita y tan santo como las intenciones de quienes lo construyan podían desear que fuese".



La pasión del obispo por establecer un majestuoso "himno de piedra" rápidamente se tornó contagiosa. A medida que llegaban las cartas de apoyo, el Obispo Shanan buscó la ayuda de un sacerdote de Filadelfia, el Padre Bernard McKenna, para llevar a cabo la tarea. El Padre McKenna fue nombrado primer director del Santuario Nacional en 1915 haciendo que el sueño de un símbolo de la devoción Católica a María diera un paso hacia la realidad.



El Cardenal James Gibbons, Arzobispo de Baltimore, bendijo la primera piedra el 23 de setiembre de 1920 durante la segunda reunión anual de la jerarquía eclesial estadounidense en Washington. Más de 10,000 fieles asistieron a la misa, incluyendo embajadores extranjeros, funcionarios del gobierno de los Estados Unidos, autoridades militares y otros dignatarios, siete años después de que la Universidad Católica de América donara el lugar.



La Iglesia Cripta en el piso más bajo se terminó de construir en 1926. La Iglesia Cripta está diseñada para recordar a los devotos las catacumbas de los antiguos cristianos y el efecto es impresionante. Parece un lugar pequeño, íntimo, pero tiene 200 pies de largo, 160 pies de ancho y puede acoger a más de 400 personas sentadas. El techo, que soporta el piso y el altar principal de la Iglesia Superior, fue construido por la compañía Guastavino, y fue diseñado para sostener un peso de casi un millón de libras. El frente tiene azulejos de Guastavino y está decorado con azulejos cerámicos incrustados, diseñados por Mary Chase Perry Straton de la Alfarería Pewabic de Detroit, Michigan. El techo está decorado con numerosos medallones de cerámica que retratan a Dios como Padre, Hijo y Espíritu Santo. Las estaciones de la cruz ubicadas alrededor de los lados de la Iglesia de la Cripta son ejemplos increíbles del trabajo en azulejos de sorprendente belleza. Los azulejos de los lados de los arcos están cubiertos de símbolos de las catacumbas de la antigua Roma.



A pesar de que la Gran Depresión y la Segunda Guerra Mundial interrumpieron temporalmente la construcción del Santuario sobre el nivel de la Iglesia Cripta, el espíritu de los católicos americanos no pudo ser desbaratado. Al finalizar la guerra, el Arzobispo de Washington, Patrick O´Boyle se unió al Arzobispo John Noll de Fort Wayne, Indiana para revivir el proyecto. Los Obispos de la Nación ofrecieron su apoyo en 1953 para asegurar los fondos requeridos para la culminación de la Gran Iglesia Superior. Los católicos de cada parroquia de los Estados Unidos respondieron sorprendentemente a este llamado permitiendo que se reanude la construcción durante el Año Mariano de 1954.



El 20 de noviembre de 1959, miles de católicos se reunieron con sus Obispos para la dedicación de la Gran Iglesia Superior. Celebraron los humildes inicios del gran Santuario y se regocijaron profundamente por la importancia que el Santuario tendría en la Iglesia de los Estados Unidos.



La Gran Iglesia Superior está llena de mosaicos masivos. El mosaico central de Cristo en Majestad es el mosaico más grande de Cristo en el mundo, hecho en vidrio teñido de tesela. Fue realizado en 1959 por Jan Henryk De Rosen, uno de los más grandes artistas en mosaicos en el mundo en esa época.



El exterior de la Gran Cúpula de la Cruz del Santuario Nacional tiene símbolos tradicionales de María hechos en mosaicos policromados. Esta cúpula fue la última realizada por la compañía Guastavino, antes de que la empresa cerrara en los años 1950.



En el piso principal (La Gran Iglesia Superior) se encuentra la Casa de la Exhibición de sus Santidades, con la tiara de la coronación del Papa Pablo VI y la estola del Papa Juan XXIII. También hay una exhibición de los santos americanos tales como Santa Elizabeth Ann Seton.



El Papa Juan Pablo II durante su visita a la Basílica del Santuario Nacional el 7 de octubre de 1979 dijo: "Este Santuario nos habla con la voz de toda América, con la voz de todos los hijos e hijas de América, que vinieron aquí de varios países del mundo... que se reunieron alrededor del corazón de una Madre que todos tenían en común". Al Santuario se le dio el título de Basílica en 1990.



El Mosaico de la Inmaculada Concepción que se encuentra en el Santuario es una reproducción de un trabajo del siglo XVII realizado por el pintor español Murillo. Fue un regalo al Santuario Nacional de los Papas Benedicto XV y Pío XI. Descrito alguna vez como el "corazón" del Santuario, el mosaico fue colocado en la Iglesia Cripta en 1930 y permaneció allí hasta 1967, cuando fue trasladado a su actual ubicación en la Gran Iglesia Superior. Fue elaborado con más de 35,000 piezas de porcelana de color natural que son mezcladas con tanto cuidado que parece una pintura al óleo y tomó tres años culminarlo.



El Santuario se encuentra situado en el área de Brookland del Noreste de Washington, entre el Trinity College y la Universidad Católica de América. El Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción, de propiedad de la Conferencia Nacional de Obispos Católicos de Estados Unidos, es también la séptima iglesia más grande de cualquier denominación en el mundo. El Santuario puede acoger hasta 3,000 personas al mismo tiempo. Contiene 32 capillas y 200 vitrales. El Santuario tiene 459 pies de largo, 157 pies de ancho y 329 pies de alto. Es fácil imaginar cómo las paredes, pisos y columnas de mármol agotaron toda una cantera italiana.



La Basílica del Santuario Nacional de la Inmaculada Concepción se ha convertido en el hogar espiritual de cientos de miles de peregrinos que vienen acá cada año de todos los estados y de muchas tierras extranjeras. Juntos simbolizan la catolicidad de la Iglesia y su naturaleza universal. Es sinónimo de la historia del catolicismo del siglo XX en los Estados Unidos. Cada una de las más de 60 capillas y oratorios representan parte de la historia de la comunidad multiétnica que comprende la Iglesia universal.



Las numerosas capillas ubicadas a lo largo del Santuario acarrean una sorprendente historia de fe, devoción, luchas y triunfos de la herencia inmigrante de esta nación. También cuenta la historia del surgimiento y evolución de la Iglesia Católica en este país y de los muchos hombres y mujeres que, con mucho sacrificio, aseguraron la propagación de la fe en los Estados Unidos.



Nuestra Señora de la Paz. EL SALVADOR.



Patrona de El Salvador, su festividad se celebra el 21 de noviembre.



Según cuenta la tradición, corría el año de 1682 cuando unos mercaderes encontraron en la villa del Mar del Sur salvadoreño una caja abandonada; tan bien sellada que no pudieron abrirla con sus herramientas. Seguros de que contenía algún objeto valioso, se trasladaron a la ciudad de San Miguel, donde había más posibilidades de abrirla. Ataron la caja a lomo de burra y emprendieron el largo y peligroso camino hasta llegar a la ciudad el 21 de noviembre. Con la intención de asegurar la propiedad del posible tesoro, se dirigieron primero a las autoridades del lugar para dar cuenta del hallazgo; cuando al pasar por delante de la iglesia parroquial, hoy Catedral, la burra se echó en tierra decidida a no moverse de ahí. Sin esfuerzo alguno lograron abrir la caja que contenía una hermosa imagen de Nuestra Señora con el Niño en los brazos.



El origen de la imagen permanece en el misterio y la leyenda, pues nunca se pudo conocer qué destino tenía aquella caja, ni cómo llegó a las playas de El Salvador.



Se cuenta que al arribar la imagen había una cruenta lucha entre los habitantes de la región y al correr la voz del maravilloso hallazgo, todos depusieron las armas e inmediatamente cesaron las hostilidades; también se refiere que la intercesión de la Virgen fue determinante para la pacificación del país, agitado por las luchas entre nonualcos y migueleños en enero de 1833.



Estos últimos fueron derrotados por el coronel Benítez, quien junto a sus tropas entró en la ciudad San Miguel. Queriendo dar testimonio de su benevolencia hacia los migueleños y sustentar la paz sobre una base sólida, mandó sacar del atrio de la iglesia parroquial la venerada imagen de Nuestra Señora de la Paz. Luego de alinear sus tropas en torno a la imagen, se postró ante ésta y colocó su espada a los pies de la Virgen, tomándola por testigo. El coronel Benítez volvió a tomar su espada y después de haberle rendido homenaje a la Virgen la regresó a su Santuario.



Por esto dieron a la imagen el hermoso título de Nuestra Señora de la Paz, cuya fiesta litúrgica se celebra el 21 de noviembre, en recuerdo de su llegada a la ciudad de San Miguel.



La imagen de Nuestra Señora de la Paz es de regular tamaño. Tallada en madera y vestida con ropajes, lleva bordado al frente de la falda de su blanco traje, el escudo nacional de la República del Salvador. La imagen lleva en su mano derecha una palma de oro en recuerdo de la erupción del volcán Chaparrastique, que amenazó con hundir a la ciudad en un mar de lava ardiente. Los atemorizados habitantes de San Miguel colocaron la imagen de Nuestra Señora de la Paz en la puerta principal de la Catedral y en ese mismo momento la fuerte corriente de lava cambió de dirección, apartándose de la ciudad. En el punto exacto donde la lava torció el rumbo hay un pueblo que se llama "Milagro de la Paz". Esto sucedió el 21 de septiembre de 1787 y ese día todos vieron en el azul del cielo que el humo que salía del volcán formaba una palma. Viendo en esto una señal del amparo de la Virgen, el pueblo decidió colocarle en la mano una palma de oro, semejante a la que habían contemplado en el cielo. Benedicto XV concedió la coronación canónica de la imagen, que se efectuó el 21 de noviembre de 1921. El orfebre que confeccionó la corona de la Virgen empleó 650 gramos de oro y muchas piedras preciosas, entre las que resalta una gran esmeralda rodeada de brillantes. El nuevo templo dedicado a Nuestra Señora de la Paz fue terminado en 1953.



Nuestra Señora del Rosario. GUATEMALA.



Patrona de Guatemala, su festividad se celebra el 7 de octubre.



La devoción a María bajo la advocación de la Virgen del Rosario, se remonta al medioevo y cobra fuerza durante el Renacimiento. En Guatemala, con el establecimiento de los dominicos en Ciudad Vieja, Almolonga, se empezó a difundir la tradición del rezo del Rosario.



La primera cofradía del Rosario fue fundada en 1559. Francisco Marroquín, primer obispo consagrado de América, exhortó al pueblo de Santiago, hoy Antigua Guatemala, a "que sería conveniente se erigiese en la iglesia de Santo Domingo la Confraternidad del Rosario, como había en muchos conventos de la Orden, para que ahí se extendiese tan santa devoción".



La fiesta del Rosario a nivel mundial tiene su origen en la batalla de Lepanto, el 7 de octubre de 1571. Según los Papas San Pío V y Gregorio XIII, la ayuda de "Nuestra Señora" y la revelación de que mediante el Rosario se ganaría la batalla, fueron la chispa para instituir la fiesta. Siglos atrás, Santo Domingo de Guzmán y la Orden de Predicadores habían difundido la devoción en España, Portugal e Italia.



Fray Lope de Montoya, predicador dominico en Guatemala, mandó esculpir en madera y plata la imagen de la Virgen del Rosario, terminada en diciembre de 1592. No se conoce el nombre del escultor guatemalteco que esculpió tan maravillosa imagen. Según Antonio de Remesal, "era el mejor que existía en su tiempo en Indias, 1619". Su forma original no puede ser apreciada, pues la imagen se presenta a los fieles revestida de elaboradas vestiduras y adornos. Antonio de Fuentes y Guzmán escribiría más tarde: "Tiene dos varas de alto y lleva en sus brazos un niño, como de un mes, dormido, de movimiento tan natural, tan vivo y halagüeño...", también lleva un gran rosario en la mano derecha. La tradición popular dice que la Virgen María salió a recorrer América y el Niño se durmió al llegar a Guatemala, por eso se quedó en la imagen así. La imagen es producto de la orfebrería colonial. Es típicamente barroca y representa a María reina del cielo y tierra, con manto y corona imperial, y con el cetro en sus manos. Completa el cuadro la luna bajo sus pies, símbolo de pureza inmaculada.



La Virgen tiene un hermoso rostro que, según cuentan sus devotos, cambia su color rosado encendido a otro mucho más pálido cuando surge algún conflicto o se aproxima alguna desgracia para la nación.



Fue declarada patrona de Santiago, hoy Antigua Guatemala, en 1651 con ocasión de los temblores que azotaron la ciudad. Luego, en 1717 y 1773, la imagen fue restaurada, debido a los daños ocasionados por los terremotos de Santa Marta. El 1 de enero de 1776, con la instalación de los dominicos en la Nueva Guatemala, hoy la capital del país, la imagen fue trasladada al templo de Santo Domingo en la ciudad de Guatemala, donde se encuentra actualmente. Este templo que fue bendito en 1808, es de estilo neoclásico, aunque con reminiscencias barrocas.



Los caudillos de la independencia la escogieron en 1821 como Patrona, cuando reunidos en los claustros de Belén, bajo las órdenes de Juan de la Concepción, determinaron liberar a su país. Durante el tiempo de la colonia su cofradía fue una de las más grandes de todo el territorio.



La Virgen del Rosario fue solemnemente declarada "Reina de Guatemala" en 1833 y coronada canónicamente por monseñor Luis Durou y Sure el 28 de enero de 1934. La gran ceremonia tuvo lugar en la plaza principal, al frente de la fachada de la Catedral, por autorización del Papa Pío XI. La coronación de la imagen debió hacerse al aire libre pues no se halló ningún templo lo suficientemente grande para albergar a la multitud. La corona que el Arzobispo le colocó sobre la cabeza de la bendita imagen, es una valiosa obra de orfebrería que manifiesta la devoción y el entusiasmo popular de los guatemaltecos. Los artistas que la confeccionaron utilizaron entre otras piedras preciosas, 121 esmeraldas, 44 brillantes, 80 perlas y una rosa de oro.



En 1992, a 400 años de que la imagen fuera terminada, fue nombrada Alcaldesa Perpetua de la Ciudad de Guatemala.



Virgen de Fátima. GUYANA Y SURINAM.



Patrona de Guyana y Surinam, su festividad se celebra el 13 de mayo.



Venerada con fervor en el mundo entero, la Virgen de Fátima oficialmente es la patrona de dos países pequeños de la América del Sur: Guyana y Surinam.



La emocionante historia de su aparición a los tres pastores en la aldea de Leiria, región de Fátima, Portugal, propagó su devoción muy rápidamente por el mundo.



Primero, hubo tres apariciones de un ángel que se identificó como el Ángel de la Paz, y preparo a los niños para las grandes revelaciones. El 13 de Mayo de 1917, en un día claro, los tres niños, Lucia, Jacinto y Francisca, estaban pastoreando en las colinas, cuando sobre un pequeño roble, surge una luminosidad después de un relámpago, y una figura "de una Señora vestida de blanco, más brillante que el sol, reluciendo más clara e intensa que un vaso de cristal lleno de agua cristalina, atravesado por los rayos de sol más ardientes".



Ella se dirige a los niños y les pide que recen el rosario todos los días por la paz del mundo, que pidan por la conversión de los pecadores, y por el fin de la guerra. Las apariciones continúan, y la Virgen siempre repite que se ore por la paz y por la conversión de los pecadores y que se rece el rosario diariamente.



Con el pasar de los días el pueblo acudió al lugar y presenció la aparición de una nube blanca sobre el roble, mientras los niños rezaban el rosario, Lucia conversaba en voz alta. La Virgen regresó muchas veces, hablo mucho, y reveló terribles acontecimientos, que podrían acontecer si el pueblo no se convirtiese y rezase el rosario.



Estas profecías realmente se concretizaron: la desintegración del comunismo, las aberraciones morales de nuestra época. La última profecía, cercada de misterio por tantos años, fue revelada recientemente por el Papa Juan Pablo II, que se refiere al atentado que él mismo sufrió en 1980. Hoy en día, el nombre Fátima es sinónimo de la Virgen, en muchos lugares. Talvez es el lugar que tiene más peregrinaciones en el mundo, después de la Tierra Santa. En Fátima los milagros ocurren. Y siempre con la misma intensidad del tiempo de Lucia, Jacinto y Francisco.







Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. HAÍTI.



Patrona de Haití, su festividad se celebra el 27 de junio.



El icono de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro es anterior al descubrimiento de América.



Teniendo esta advocación mariana como patrona de su congregación, los Padres Redentoristas la llevaron a sus misiones en Haití. Allí se le edificó un santuario en Béle-Aire, cerca de Puerto Principe.



En 1883 una terrible epidemia de viruela azotaba el país. Los devotos acudieron a la Virgen del Perpetuo Socorro y le hicieron una novena. La epidemia cesó milagrosamente y se decidió nombrarla patrona del país.



En 1993 se celebró con gran regocijo el centenario del milagro y del nombramiento de la Virgen como patrona de Haíti. El Papa Juan Pablo II visitó Haití para esta celebración y puso al país bajo el amparo de la Virgen del Perpetuo Socorro.



En el cuadro, El Niño Jesús observa dos ángeles que le muestran los instrumentos de su futura pasión. Se agarra fuerte con las dos manos de su Madre Santísima quien lo sostiene en sus brazos. El cuadro nos recuerda la maternidad divina de la Virgen y su cuidado por Jesús desde su concepción hasta su muerte.







La Historia del cuadro



En el siglo XV vivió en la isla de Creta, en el Mar Mediterráneo, un acaudalado comerciante. Era un hombre muy piadoso y devoto de la Virgen María. Tenía una bella pintura de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro.



El cuadro, pintado sobre madera, de 21 por 17 pulgadas, parece ser copia de una famosa pintura de Nuestra Señora que fuera, según la tradición, pintada por el mismo San Lucas. La original se veneraba en Constantinopla por siglos como una pintura milagrosa pero fue destruida en 1453 por los Turcos cuando capturaron la ciudad.



Cómo habrá llegado a sus manos dicha pintura, no se sabe. El mercader estaba resuelto a impedir que el cuadro se destruyera como tantos otros que ya habían corrido con esa suerte. El mercader decidió llevar la pintura a Italia. En plena travesía se desató una violenta tormenta y todos a bordo esperaban lo peor. El comerciante tomó el cuadro de Nuestra Señora, lo sostuvo en lo alto, y pidió socorro. La Santísima Virgen respondió a su oración con un milagro. El mar se calmó, y la embarcación llegó a salvo al puerto de Roma.



Pasado un tiempo, el mercader se enfermó de gravedad. Al sentir que sus días estaban contados, llamó a un amigo a su lecho y le rogó que le prometiera que, después de su muerte, colocaría la pintura de la Virgen en una iglesia digna o ilustre para que fuera venerada públicamente. El amigo accedió a la promesa.



A pesar de que él había querido complacer a su amigo moribundo, no cumplió la promesa. Su esposa, que se había encariñado mucho con la pintura, lo persuadió para que la mantuvieran a salvo bajo el techo de su casa.



Nuestra Señora se le apareció al hombre en tres ocasiones, diciéndole que debía poner la pintura en una iglesia, de lo contrario, algo terrible sucedería. El hombre discutió con su esposa para cumplir con la Virgen, pero ella se burló de él, diciéndole que era un visionario.



El hombre temió disgustar a su esposa, por lo que las cosas quedaron igual. Nuestra Señora, por fin, se le volvió a aparecer y le dijo que, para que su pintura saliera de esa casa, él tendría que irse primero. De repente el hombre se puso gravemente enfermo y en pocos días murió.



La esposa del hombre estaba muy apegada a la pintura y trató de convencerse a sí misma de que estaría más protegida en su propia casa. Así, día a día, fue aplazando el deshacerse de la pintura. Un día, su hijita de seis años vino hacia ella apresurada con la noticia de que una hermosa y resplandeciente Señora se le había aparecido mientras estaba mirando la pintura. La Señora le había dicho que le dijera a su madre y a su abuelo que Nuestra Señora del Perpetuo Socorro deseaba ser puesta en una iglesia; y, que si no, todos los de la casa morirían.



La mamá de la niñita estaba espantada y prometió obedecer a la Señora. Una amiga, que vivía cerca, oyó lo de la aparición. Fue entonces a ver a la señora y ridiculizó todo lo ocurrido. Trató de persuadir a su amiga de que se quedara con el cuadro, diciéndole que si fuera ella, no haría caso a los sueños y visiones. Apenas había terminado de hablar, cuando comenzó a sentir unos dolores tan terribles, que creyó que se iba a morir. Llena de dolor, comenzó a invocar a Nuestra Señora para que la perdonara y la ayudara. La Virgen escuchó su oración. La vecina tocó la pintura, con corazón contrito, y fue sanada instantáneamente. Entonces procedió a suplicarle a la viuda para que obedeciera a Nuestra Señora de una vez por todas.



Se encontraba la viuda preguntándose en qué iglesia debería poner la pintura, cuando el cielo mismo le respondió. Volvió a aparecérsele la Virgen a la niña y le dijo que le dijera a su madre que quería que la pintura fuera colocada en la iglesia que queda entre la basílica de Santa María la Mayor y la de San Juan de Letrán. Esa iglesia era la de San Mateo, el Apóstol.



La señora se apresuró a entrevistarse con el superior de los Agustinos quienes eran los encargados de la iglesia. Ella le informó acerca de todas las circunstancias relacionadas con el cuadro. La pintura fue llevada a la iglesia en procesión solemne el 27 de marzo de 1499. En el camino de la residencia de la viuda hacia la iglesia, un hombre tocó la pintura y le fue devuelto el uso de un brazo que tenía paralizado. Colgaron la pintura sobre el altar mayor de la iglesia, en donde permaneció casi trescientos años. Amada y venerada por todos los de Roma como una pintura verdaderamente milagrosa, sirvió como medio de incontables milagros, curaciones y gracias necesarias.



En 1798, Napoleón y su ejército francés tomaron la ciudad de Roma. Sus atropellos fueron incontables y su soberbia, satánica. Exilió al Papa Pío VII y, con el pretexto de fortalecer las defensas de Roma, destruyó treinta iglesias, entre ellas la de San Mateo, la cual quedó completamente arrasada. La pintura de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro desapareció. Junto con la iglesia, se perdieron muchas reliquias e imágenes venerables.



Uno de los Padres Agustinos, justo a tiempo, había logrado llevarse el cuadro en secreto. Cuando el Papa, que había sido prisionero de Napoleón, regresó a Roma, le dio a los agustinos el monasterio de San Eusebio y más adelante la casa y la iglesia de Santa María, en Posterula. Una pintura famosa de Nuestra Señora de la Gracia estaba ya colocada en la iglesia de Santa María, en Posterula, por lo que la pintura milagrosa de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro fue puesta en la capilla privada de los Padres Agustinos, en Posterula. Allí permaneció sesenta y cuatro años, casi olvidada.



Mientras tanto, a instancias del Papa, el Superior General de los Redentoristas, estableció su sede principal en Roma. Compraron tierra y construyeron un monasterio y la iglesia de San Alfonso. Uno de los Padres, el historiador de la casa, realizó un estudio especial acerca del sector de Roma en que vivían. En sus investigaciones, se encontró con múltiples referencias de la vieja Iglesia de San Mateo y la pintura milagrosa de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro.



Un día decidió contarle a sus hermanos sacerdotes sobre sus investigaciones: La iglesia actual de San Alfonso estaba construida sobre las ruinas de la de San Mateo en la que, durante siglos, había sido venerada, públicamente, una pintura milagrosa de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro. Entre los que escuchaban, se encontraba el Padre Michael Marchi, el cual se acordó de haber servido muchas veces en la Misa de la capilla de los Agustinos de Posterula, cuando era niño. Ahí en la capilla, había visto la pintura milagrosa. Un viejo hermano lego, que había vivido en San Mateo, y a quien había visitado a menudo, le había contado muchas veces relatos acerca de los milagros de Nuestra Señora, y siempre solía añadir: "Ten presente, Michael, que Nuestra Señora de San Mateo es la de la capilla privada. No lo olvides". El Padre Michael les relató todo lo que había oído de aquel hermano lego.



Por medio de este incidente, los Redentoristas supieron de la existencia de la pintura, no obstante, ignoraban su historia, así como ignoraban el deseo expreso de la Virgen de que fuera honrada públicamente en un lugar especial.



Ese mismo año, a través del sermón inspirado de un Jesuita acerca de la antigua pintura de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro, conocieron ellos la historia de la pintura y del deseo de la Virgen: que el cuadro fuera venerado entre la Iglesia de Santa María la Mayor y la de San Juan de Letrán. El Jesuita había lamentado el hecho de que el cuadro, que había sido tan famoso por milagros y curaciones, hubiera desaparecido, sin revelar ninguna señal sobrenatural durante los últimos sesenta años. A él le pareció que se debía a que ya no estaba expuesto públicamente para ser venerado por los fieles. Les imploró a sus oyentes que, si alguno sabía dónde se hallaba la pintura, le informaran al poseedor lo que deseaba la Virgen.



Los Padres Redentoristas soñaban con ver que el milagroso cuadro fuera nuevamente expuesto a la veneración pública y que, de ser posible, sucediera en su propia Iglesia de San Alfonso. Así que instaron a su Superior General para que tratara de conseguir el famoso cuadro para su Iglesia. Después de un tiempo de reflexión, decidió solicitarle la pintura al Santo Padre, el Papa Pío IX. Le narró la historia del cuadro y sometió su petición.



El Santo Padre escuchó con atención. Él amaba dulcemente a la Santísima Virgen y le alegraba que fuera honrada. Sacó su pluma y escribió su deseo de que el cuadro milagroso de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro fuera devuelto a la Iglesia entre Santa María la Mayor y San Juan de Letrán. También encargó a los Redentoristas de que hicieran que Nuestra Señora del Perpetuo Socorro fuera conocida en todas partes.



Ninguno de los Agustinos de ese tiempo habían conocido la Iglesia de San Mateo. Algunos habían olvidado los orígenes del cuadro de su capilla; otros no la conocían en lo absoluto. Una vez que supieron la historia y el deseo del Santo Padre, gustosos complacieron a Nuestra Señora. Habían sido sus custodios, y ahora se la devolverían al mundo bajo la tutela de otros custodios.



A petición del Santo Padre, los Redentoristas obsequiaron a los Agustinos una linda pintura que serviría para reemplazar la milagrosa.



El cuadro de Nuestra Señora del Perpetuo Socorro fue llevado en procesión solemne a lo largo de las vistosas y alegres calles de Roma antes de ser colocado sobre el altar, construido especialmente para su veneración en la Iglesia de San Alfonso. La dicha del pueblo romano era evidente. El entusiasmo de las veinte mil personas que se agolparon en las calles llenas de flores para la procesión dio testimonio de la profunda devoción hacia la Madre de Dios.



A toda hora del día, se podía ver un número de personas de toda clase delante de la pintura, implorándole a Nuestra Señora del Perpetuo Socorro que escuchara sus oraciones y que les alcanzara misericordia. Se reportaron diariamente muchos milagros y gracias.



Hoy en día, la devoción a Nuestra Señora del Perpetuo Socorro se ha difundido por todo el mundo. Se han construido iglesias y santuarios en su honor, y se han establecido archicofradías. Su retrato es conocido y amado en todas partes.



Nuestra Señora de Suyapa. HONDURAS.



Patrona de Honduras, su festividad se celebra el 3 de febrero.



Hacia el Sudeste de la ciudad de Tegucigalpa, a unos ocho kilómetros de dicha capital, se encuentra la aldea de Suyapa, derivación del nombre indígena "coyapa", que significa "en el agua de las palmeras".



En 1590, recién fundada la población del Real de Minas de San Miguel de Tegucigalpa, que es hoy la capital de Honduras, Carlos Ferrufino se presentó ante don Francisco Romero, lugarteniente del gobernador de la provincia de Honduras, y le pidió que, en nombre de Su Majestad, se le otorgasen unas tierras para cultivo y ganado, en un terreno llamado antiguamente "Supelecapa", y hoy, "Hato de Enmedio", contiguo a la finca "El Trapiche", en donde se encuentra enclavada la aldea de Suyapa desde su establecimiento.



Don Rafael Moreno Guillén, escribe: "La señora Isabel Colindres era vecina de Suyapa y madre de numerosa familia. Despachaba a trabajar a sus hijos en las tierras de las montañas del Piligüín, en donde preparaban extensas milpas. Un día bajaban de su trabajo dos hijos de la señora Colindres, sorprendiéndoles la noche a media jornada, por lo que dispusieron pernoctar en un lugar que se llama "Quebrada de Pilingüín" y que, a la sazón, no tenía agua. La noche era muy oscura y los jóvenes se acomodaron para dormir mientras llegaban los primeros rayos del alba. Uno de los jóvenes labradores sintió que un pequeño objeto le molestaba el costado por donde descansaba y, creyendo que era algún fragmento de raíz o alguna piedrecilla, lo tiró lejos de sí. Tan pronto como intentó dormirse sintió otra vez el mismo estorbo y, palpándolo, advirtió que era el mismo objeto que hacía poco había repudiado, por lo que se conformó con echarlo en su mochila. Al despuntar la aurora, los jóvenes prosiguieron camino a casa de su madre. ¡Y cuál no sería el asombro de todos ellos al ver que el inoportuno objeto era una pequeña escultura en madera de la Santísima Virgen María! Isabel Colindres, requerida por la Curia Eclesiástica de Comayagua (antigua capital de Honduras y sede del obispado) hizo una declaración jurada de ese hecho, a mediados de 1796. En la casa de los Colindres comenzó este hermoso culto: primero se colocó la imagen de la Virgen en una mesa, rodeándola de flores, después, se la trasladó a un camarín, donde fue venerada por más de 20 años".



La imagen de Nuestra Señora de Suyapa es una pequeña escultura hecha de madera de cedro, que mide seis centímetros y medio de alto. Su talla es antigua y parece que fue trabajada por algún aficionado devoto de la Virgen. De tez morena, su rostro es agraciado, oval, de mejillas redondas; fina y recta nariz, y la boca pequeña; en los ojos, se adivina algo de la raza indígena. Tocada la augusta cabecita con una corona, la cabellera lacia le cae, partida en dos, a ambos lados de la frente, hasta los hombros. Las manos diminutas, sin entrelazarse, se juntan suavemente sobre el pecho, en actitud de oración. El ropaje pintado en la propia efigie es una túnica de color rosado, que apenas asoma por el pecho, pues está cubierta con un manto oscuro adornado con estrellas doradas. Circundan toda la imagen unos rayos de plata sobredorada, engastados en piedras, que se cierran en forma de número ocho, y en el extremo de los rayos superiores, doce estrellas nimban la cabeza de la imagen.



El 28 de noviembre de 1777, el Cabildo Eclesiástico de Comayagua dio licencia a don José de Zelaya, "para labrar y edificar en su hacienda, sita en el valle de Suyapa, una capilla para celebrar en ella la Santa Misa". La bendición de esta ermita, y la primera misa, se efectuaron en 1780, año en que fue edificada.



En 1925 Pío XII la declaró a Nuestra Señora de Suyapa Patrona de la República de Honduras y se escogió el 3 de febrero como el día de su fiesta.



En el año 1954, un año esencialmente mariano, el tercer Arzobispo de Tegucigalpa, Monseñor José de la Cruz Turcios y Barahona, puso la primera piedra del que llegaría a ser uno de los santuarios más grandes de Centro América, y que espera su futura constitución como Santuario y Basílica Nacional.



El actual Santuario de Suyapa tiene 93 metros de longitud, 43 metros de altura en sus torres y 46 metros en la cúpula. El diámetro de ésta es de 11.50 metros. Y la anchura de la nave central es de 13.50 metros.



Como dijo muy bien el Papa Juan Pablo II en la Eucaristía que celebró en Suyapa, el 8 de marzo de 1983: "Un mismo nombre, María, modulado con diversas advocaciones, invocado con las mismas oraciones, pronunciado con idéntico amor... Aquí, el nombre de la Virgen de Suyapa tiene sabor de misericordia por parte de María y de reconocimiento de sus favores por parte del pueblo".

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